Show Posts

This section allows you to view all posts made by this member. Note that you can only see posts made in areas you currently have access to.

Messages - Asif Iqbal

Pages: [1] 2 3 ... 5
Investment Review / Govt releases Tk 570cr to support small firms
« on: March 19, 2021, 12:08:48 PM »
The government has released Tk 570 crore from the Tk 1,500 crore stimulus package for their disbursement among small traders, entrepreneurs and farmers to help them survive the ongoing pandemic.

Eight government and semi-government agencies will disburse the fund this fiscal year while the rest of the amount will the disbursed in the next fiscal year.

The government approved the new packages on January 17 with an aim to improve the living standards of marginalised people living in rural areas.

The loans will be given as grants among cottage, micro and small enterprises (CMSE) in rural areas that previously had no access to formal banking channels.

Borrowers can avail the loan at 4 per cent interest while the lenders will charge this interest as transaction costs.

The Bangladesh Rural Development Board got the highest allocation of Tk 150 crore for disbursement within 2020-21 out of its total allocation of Tk 300 crore for two fiscals, including 2021-22.

Of the remaining amount, Tk 100 crore each has been allocated for the Palli Daridro Bimochon Foundation, Social Development Foundation and SME Foundation.

Tk 50 crore will go to both the Bangladesh Small and Cottage Industries Corporation (BSCIC) and Small Farmer Development Foundation while the NGO Foundation and Joyeeta Foundation have been given Tk 10 crore each.

Micro businesses and farmers that could not avail loans from banks due to a lack of necessary documentation will get funds under the package.

The finance division has set some conditions for disbursing the loan.

Borrowers will have to repay the loan within two years in 18 monthly instalments with a grace period of six months.

The disbursing agencies will have to formulate a separate policy to ensure convenience for potential borrowers from the package, which also aims to expedite Bangladesh's recovery from the Covid-19 fallout.

The lenders will have to ensure receipt of the loan at the marginalised level clients.

The grant is non-refundable while lenders will have to deposit the total collected money, including the principal amount and interest, by forming a separate revolving fund.

It is mandatory for the lending agencies to send soft copies of the detailed expenditure statements regarding disbursements against a particular firm to the finance division. 

The agencies will also have to properly follow all the rules and regulations while disbursing the fund.   


Early-stage startups are businesses focused on product development, building a customer base, and creating defensible value in the market. These companies might have a brilliant idea, a dedicated team, advisors, and supporters. They could even generate revenues to some extent. But to get the startup off the ground, capital is essential.

Fundraising for startups is not a one-off thing. A startup needs subsequent rounds of funding, and the funds can have multiple sources. The funding rounds are a series of investments that raise capital. The fundraising process for every startup is similar regardless of the industries they're operating in. As a startup becomes profitable, each funding round serves as a stepping stone towards more significant growth.

The stages of fundraising and startup growth

Pre-seed and seed: Funding rounds begin with an initial pre-seed and seed round. The pre-seed funding stage usually refers to when the startup is trying to get its idea off the ground. Pre-seed funding can initially come from "bootstrapping" – where the founder invests their own money into the business. Funders of this round can also be the founders' close friends and family members. The pre-seed is followed by a seed funding round.

In the seed funding round, the funds typically come from angel investors and early-stage venture capital firms – who invest in exchange for stakes at the company. Angels give capital to startups at very early stages – when the company might not even have revenue, traction, or a minimum viable product (MVP). The seed funding from angel investors helps the startup finance its first steps. A startup typically tries to develop its product in this stage. Funds can be raised from multiple angel investors, and the seed funding amount can range from anywhere between $10,000 to $2 million. (That's around BDT 10 lacs BDT to BDT 17 crores).

Series A: Startups with an actual and profitable business model will raise funds on this round for long-term growth. Investors will look for a higher return on investment (ROI) and startups need to have a viable strategy to raise funds from them. The investment amount on this round can range from $2 million to $15 million.

Series B: This round indicates the growth of the startup. A startup is expanding and has an established customer base growing steadily in this stage. The funds raised from this round helps startups transition into well-established companies. Series B can generate from $15 million to $25 million, but the investment can also surpass that amount.

Series C and D: Startups continue to fundraise in round C and/or D with further expansion plans at a higher level. These startups can have a value of at least $100 million and are highly successful businesses. In rounds C and D, startups want to create new products, acquire new companies and expand their reach through entering new markets. In such a case, they can raise more than $50 million. Investments in these rounds are no longer for early-stage startups – they are called late-stage funding.

Companies raising funds in their late stages are typically ramping up for an Initial Public Offering (IPO). As the company goes public, it might begin to explore its exit strategies.

Creating an investor pitch – the first step

Raising money through the funding rounds is dependent on the business pitch made to the investors. A compelling pitch deck about the business that touches all the essential aspects without taking much time from the investors helps smoothen the fundraising process. Before creating the pitch, founders should have a thorough understanding of their business model, products, and services. Knowing what sets the business apart from competitors and the industry is also a core requirement for a good pitch.

What makes a good pitch deck – the basics to start with

According to experts at Sketchdeck, a pitch deck should not be more than 10-12 slides. In a report published by Forbes, the companies that raised the most amount of capital in their early-stages amid a challenging financial environment had one thing in common--none of their pitch decks had more than 20 slides.

Hence, overstuffing the presentation must be avoided. It should concisely put together the business idea and specific details such as financial projections, future roadmap, etc.

Hristo Odiseev, CIO of Bertelsmann's rtv media group, says, "The average time an investor spends on your pitch deck is close to but under 4 minutes."

His statement's learning is that the slides should be skimmable while telling a brief story about its operations. Using statistics and charts over words, adhering to large fonts, and setting a slide limit can help founders deliver an effective presentation within this timeframe.

Knowing when to raise funds for early-stage startups

The right time to fundraise for early-stage startups depends on why the startup needs to raise money. Fundraising blindly without a plan can cause more harm than good for the company. Setting specific, measurable, and achievable goals that are time-bound is essential when crafting a fundraising strategy.

The money that a startup wants to raise should accomplish milestones for the company. These milestones can be grabbing a market share or figuring out a market opportunity. The timing of fundraising plays a big role in this as well.

Startups should raise money from a position of strength. A good indicator of strength for the startup would be when it has figured out what the market opportunity is, who the customer is, and if it has a product-market fit.


We're excited to announce that private and secure one-to-one voice and video calls are now available on WhatsApp’s desktop app.

Throughout the last year we've seen significant increases in people calling one another on WhatsApp, often for long conversations. Last New Year’s Eve, we broke the record for the most calls ever made in a single day with 1.4 billion voice and video calls. With so many people still apart from their loved ones, and adjusting to new ways of working, we want conversations on WhatsApp to feel as close to in-person as possible, regardless of where you are in the world or the tech you’re using.

Answering on a bigger screen makes it easier to work with colleagues, see your family more clearly on a bigger canvas, or free up your hands to move around a room while talking. To make desktop calling more useful, we made sure it works seamlessly for both portrait and landscape orientation, appears in a resizable standalone window on your computer screen, and is set to be always on top so you never lose your video chats in a browser tab or stack of open windows.

Voice and video calls on WhatsApp are end-to-end encrypted, so WhatsApp can’t hear or see them, whether you call from your phone or your computer. We’re starting with one-to-one calls on the WhatsApp desktop app so we make sure we can give you a reliable and high-quality experience. We will be expanding this feature to include group voice and video calls in the future.

We hope people enjoy private and secure desktop calling with their friends and families. You can read more, including how to download the desktop app on Windows PC and Mac here:


Investment Review / Angel investing 101: Doing it right in Bangladesh
« on: February 13, 2021, 12:02:10 PM »
As interest in the Bangladeshi startup ecosystem has grown, so has the responsibility of angel investors and other early stage stakeholders to properly assist founders and startups in preparing for their next stages of growth and funding. At Anchorless Bangladesh, we've spent the last 18 months better understanding how to accelerate the ecosystem relative to regional peers. This included a wide sweep with our friends at LightCastle Partners into the amount, type and sources of funding for startups. Of the roughly US$300 million invested in startups so far, under $25 million came from angels, of which less than a third were from local angels.

In our assessment, lack of consistent and appropriately structured angel funding is one of the single biggest weaknesses that has limited the development of the ecosystem.  In comparison, our regional peers in India, Indonesia and Vietnam have benefitted from angels playing a critical role in the early development and future funding of startups.  Not only does Bangladesh need more angel investors, but we need those who do become angels to invest more effectively and thoughtfully so founders can proceed to raise future rounds of funding abroad to scale their businesses.  Why does this matter?  Because startups and venture capitals can have a generational impact on the Bangladeshi economy, paving the pathway for our own Google, Facebook and Microsoft.

The role of angels in the funding process

Angel investors give startups capital at very early stages — often even before the company has revenue, traction or even a minimum viable product (MVP). While there are cases where angels invest in just an idea, especially for second or third-time founders with a track record, this is rare. Angels are critical in supporting startups before they receive proper seed funding, when ideally an institutional investor would come in with sizable capital to aggressively go for product-market fit and scaling. Angels invest in startups to lock-in a disproportionately high return in return for the risk they take. For instance, well-known angel investor Jason Calacanis received a return of over $100 million for the $25,000 he initially put in.  We encourage angel investors to build rapport with founders and the ecosystem; once an angel is known to properly support founders, they will likely get access to more future deals from the best founders. This explains why some angel investors get repeated deal flow into the best startups.


The process of finding the right founders and funding the startups is not easy—however, if done right, the chances of a better return are significantly greater.  Here are some suggestions for angel investors on how to find the next investment.

Quality of the founder and their focus

Finding the right investment starts with talking to founders. When we at Anchorless meet with companies, a sizable portion of our interest is related to the founders themselves. Similarly, an angel also invests in founders. Why? Because at the early stage of a startup, there's a lot of uncertainty regarding the market and the solution. This is exactly why an investor must trust founders to navigate such complexities. Before an investor puts in a dollar, they must make sure they're betting on those they trust and whose values and goals they align with — especially since an investment can last anywhere from 3-5 years, maybe even longer. Good founders will take capital and use it effectively to create value. If they are jumping from idea to idea without market research and validation, that may be a red flag.

Unit economics & tech-enabled scaling

While a startup will almost always be initially unprofitable, that doesn't mean it shouldn't have a strategy to improve its unit economics. It's a good sign when each successive sale the startup makes loses less money than the previous sale. One way to improve unit economics and scale efficiently is by having founders who have built or are capable of building a tech-enabled process that allows for the company to grow faster as it gets more customers. For instance, if a company needs to hire a new person for every new sale, then it's likely that the founders do not have a clear strategy on how to scale.

Market size and potential

During due diligence, investors should confirm that there is a reasonable market size for the product or service that the founders are envisioning. In addition, ask them, "What  would you do if you had 100% market share?" This will show you how they think beyond their current business.

Valuing the investment

While there are no hard and fast rules for valuing an angel investment, taking a mid-to-long term view here is necessary to ensure a positive outcome. The goal of an angel should be to make sure the company is properly set up for the next round of funding.

Exit strategy

Angel investors need to understand how their capital fits into the larger scheme of the fundraising process. Angels need to structure their involvement in a way from the beginning that allows a startup to successfully raise capital from institutional funds, likely from abroad, in a future round. We stress the importance of doing things the right way early so that an angel investor has a clearer path in actualising a return—or, in other words, get money back for the investment. In order to do this, angel investors must be able to sell their shares into the market either through an acquisition, secondary sale or IPO. It's important to gauge the possibility of these options for each company.


Prospective investors not only need to assess startups with the right criteria but also need to evaluate their own motivations so that they can provide the kind of capital and support. Before getting into angel investing, prospective investors must ask themselves why they want to invest: Is it financial gain? If so, what is your time horizon? Is it personal satisfaction? Maybe a story to tell at a dinner party? Is it to show support to the community? How important is return?

"Am I interested in investing in a startup or an SME?" This reflection is critical; the inability to understand the difference between the two has caused significant issues between investors and founders and, at times, negatively impacted the ecosystem's progress. Capital should only be allocated to a startup when the goals and vision of the investor and the founders are aligned.

The following is a compilation of issues based on feedback from local founders currently affecting the Bangladeshi angel investment scene:

• Angels taking more than around 20% of companies: As a startup is expected to raise multiple rounds of capital, it's important that the founders retain a sizable portion of equity in order to remain incentivised. We have  repeatedly seen that founders who own a larger part of their company will work on its success more than founders who own a small percentage of a startup. Globally, angels usually do not take over 15% in the initial round. Due to the risky nature of the Bangladeshi ecosystem, taking a slightly higher percentage within reason is understandable. Ultimately, an angel investor's goal is to get the highest absolute dollar return regardless of percentage; 5% of $100 million is preferable to 20% of $10 million.

• Angels taking board control: In short, when an institutional investor (such as a venture capital fund) invests in a company, it wants to make sure the founders are in control of their company instead of an early angel who came in with a relatively small amount of early capital — especially when they are looking to put in a much larger sum.

• Focus on short-term metrics such as break-even and profitability: As discussed above, the primary goal for a startup should be to create defensible value through providing a scalable product, service or technology. Focusing on these two metrics will often stunt long-term value creation which may limit the investor's return.

• Asking for dividends: Startups do not pay dividends as all positive cashflow a company may produce should be put back into the business for further growth.

• Failing to add value beyond the money: The best angels provide mentorship, aid in business development and help with fundraising to further increase the value of the startup.

• Focus on physical assets: In general, asset-light startups will be valued higher due to their ability to use capital and scale more efficiently. For many, this may seem counter-intuitive, but the goal of founders is to maximize the return on every dollar raised.

That is easier to do through technology than physical assets.

• Not aiming high enough: Investors need to recognize that a startup should at least aim to dominate a market. Lowered expectations may stunt the company's growth and make it less attractive to future venture investors.     

• Funding properly and following up on financial commitments: Investors must allocate capital in no more than two tranches—and not monthly. An investor should want founders to worry about who to hire next or what product feature to add rather than focusing on whether they will be able to pay their employees.

To reiterate, the reason an angel invests in a founder is because they trust them. Investors should be there for guidance and support, not to treat them as employees without their own will and direction. Additionally, investors need to remember that if the founders' mental health does not allow them to operate at optimal efficiency, the investor's return will be limited. When we think of the best founders globally, we see the strength of their leadership and the support of their investors through their journey as a key complement to their success.


The most important thing to understand is that, while an angel may lose money in the majority of their investments, the ones that are successful should yield a disproportionately positive overall return. So, how does one approach angel investing knowing this? By creating a diversified portfolio. Once a potential investor decides how much money they will allocate to angel investing, the next step is to diversify risk.

For instance, this is how we explain the risk management process to potential angels: if an angel investor has $100,000 to invest, make 5 investments ranging from $15,000 to $25,000. The goal is to champion your portfolio companies' ambitions without constant risk of failure. Per our previous point, if we allocated $20,000 into five investments, consider the difference between the two following scenarios:

In Scenario A, each of the five investments return 25% resulting in a total return of $25,000. In Scenario B, however, four of the five investments go to zero—but the fifth investment returns 2,000%, or 20x, bringing in a return of $400,000!  This kind of portfolio allocation is what makes angel investors successful.

 We remind angel investors that supporting ambitious founders can often result in better returns for an overall portfolio than seemingly safe business models.

The impact of quality angels

When angel investing is done right, its value to the ecosystem and economy as a whole cannot be understated. Think about what percentage of global GDP is attributed to venture-funded startups like Facebook and Google, or the fact that Gojek contributed $7.1 billion to Indonesian GDP in 2019. As angels are a critical component of early stage funding, without their presence, startup ecosystems can be held back. In Bangladesh, the need for greater angel funding is currently a limiting factor for the success of our brilliant, young founders.  By increasing local angel capital and bringing in global angels, including NRBs (non-resident Bangladeshis) through networks such as Bangladesh Angels, we can set up our startups for future success.

Quality angel investors can help founders take their companies to the seed stage where they can get further funding from institutional funds, including a vast amount of global capital that is actively looking to enter Bangladesh.

The impact of venture capital is significant to an economy. Companies such as Uber and Facebook had angel investors before they became companies that changed the way we live. In Bangladesh, only a few startups have scaled to a level of national visibility, yet none with the possible exception of bKash are at the level of funding and valuation that regional peers in India or Indonesia have achieved.

For Bangladesh to go from $500 GDP per capita to $1,000, and then $1,000 to $2,000e was achievable with low-level labor arbitrage, but for the country to double from $2,000 to $4,000 and beyond, we'll need to not only nurture home-grown startups but also build a culture of local wealth creation by empowering local founders to move up the value chain and bring in global capital.

In celebration of our country's 50th anniversary, let this next decade be filled with opportunities for every one of us.  Let's give our founders the tools to put Bangladesh on the global map as a destination for the startups that may come to shape our collective futures.

The author is the CEO and Founding Partner of Anchorless Bangladesh, an early stage venture investment fund.


1. Regional technical assistance (RETA) on Managing Hazardous Wastes (ADB TA 6361-REG) in Bangladesh, Bhutan, Nepal and India, was completed in 2009. The concept was originally developed by the Environmental Working Group of South Asia Subregional Economic Cooperation. The program for the RETA was in two stages. Inventories for Bangladesh, Bhutan, and Nepal; and revising the regulations for India were carried out in stage 1. The second stage focused on drafting of policy frameworks, rules and guidelines for Bangladesh, Bhutan, and Nepal and developing training modules for the revising of inventories for India. The Inception Phase of Stage 1 commenced September 2007. The Midterm Review was in July 2008. The national consultants for Bangladesh, Bhutan, India, and Nepal all presented their final reports in 2009. The inventory reports were printed for Bangladesh, Bhutan, and Nepal in 2010. The review of hazardous wastes management regulation and preparation of training module on inventory of hazardous wastes for India was printed in December 2010.

2. In many developing countries, including Bangladesh, Bhutan, India, and Nepal, the negative impacts of increased economic activity on the environment are associated with industry, agriculture, health services, and other service sectors that generate chemical and hazardous wastes. If left unmanaged these impacts lead to serious environmental problems that threaten public health and economic sustainability.

3. The objectives of the RETA included: (i) assisting the RETA governments conduct inventories of hazardous wastes, (ii) drafting policies, rules, and technical guidelines to manage hazardous wastes, (iii) assisting the Government of India to review the current regulations, (iv) developing a training module for inventory of hazardous wastes, and (v) exploring involvement of private sector in hazardous wastes management. The RETA was also expected assist member countries to harmonize their rules and policies to enable exchange of wastes for treatment or recycling.

4. In Bangladesh, pollution associated with industrial activities has been identified as a major environmental concern. Many rivers are severely polluted. Hazardous and non-hazardous wastes from industrial activities are increasing and are disposed into the environment without controls. During the course of the RETA, Bangladesh has compiled inventories in key sectors and developed draft policy and strategy and rules have been drafted. Practical guidelines for hazardous waste management are in development.

5. In Bhutan, problems associated with hazardous waste are emerging slowly. During the course of the RETA, significant steps (including new laws, a draft policy framework and draft guidelines for two key problem waste streams) have been taken towards better hazardous waste management.

6. In Nepal, the environment is under great stress, especially in and around the growing urban centers. During the course of the RETA, Nepal has compiled and published inventories in key sectors and developed draft policy that covers proposals for hazardous waste registration, segregation, collection, transportation, and disposal. Significant progress has also been made with draft guidelines to avoid significant threats to the environment and public health.

7. India’s comprehensive regulatory and institutional framework required updating to respond to increasing industrial activities. During the course of the RETA, India has revised the Rules with emphasis on recycle, reuse and recovery, conducted awareness workshops, and i drafted a National Hazardous Waste Management Strategy. India also developed a training manual on inventory of hazardous wastes, which will be useful to other countries.

8. The RETA has consolidated the awareness and developed the mechanisms for hazardous waste management in each individual country and provides a solid platform for future work. The RETA has fostered cooperation and knowledge sharing on hazardous wastes and initiated a mechanism for information sharing, including the training manual.

9. The RETA has supported governments in Bangladesh, Bhutan, and Nepal to draft and progress the enactment of policies, rules, and technical guidelines to manage hazardous wastes based on the results of inventories.

10. The RETA has been the catalyst for the member countries to progress towards formulating harmonized rules and policies to enable them in the future to exchange recyclable wastes for treatment in one or other of the member countries.

11. The next steps in hazardous waste management for the region are open for discussion. This may be at a regional, bilateral or national level. Participating countries have expressed keen interests in further workshops and meetings to share future developments and exchange experience.

Find the full report:

Discussion / 58% of plastic waste was landfilled in 2019, only 1% recycled
« on: February 02, 2021, 05:29:56 PM »
Malta is lagging behind in attaining national and European Union (EU) waste management targets, including those related to plastic waste. This was revealed in the report Performance Audit: The effectiveness of plastic waste management in Malta (February 2021) published by the National Audit Office (NAO). The document revealed that 58% of plastic waste is ending in the landfill, while only 1% is recycled.

Yesterday, Auditor General, Charles Deguara, presented the audit report to the Speaker of the House of Representatives, Hon. Anglu Farrugia.

The NAO said that the report forms part of a cooperative audit initiative undertaken jointly with another 11 European State Audit Institutions (SAIs) under the auspices of the European Organisation of Supreme Audit Institutions Working Group on Environmental Auditing (EUROSAI WGEA).

The report states that the country has inadequate waste separation at source practices result in potentially recyclable waste being landfilled, which is by far the most expensive solution in financial and environmental terms.

The auditor general in his report explained that the incident at Sant’ Antnin Waste Treatment Plant in 2017 meant that WasteServ’s revenues decreased disproportionally. This left the entity in a lingo on how to recover its waste treatment costs said the report.

The NAO said that the health and environmental risks of plastic can only be mitigated through a consorted effort by all stakeholders, including political, administrative, the industry and consumers, as well as an effort to reduce its production at the outset.

Contrary to the polluter pays principle advocated in the waste management regulatory framework, in practice Government is shouldering the lion’s share of waste management related costs declared the audit office.

According to the report WasteServ, in 2019, received a budget of €33 million. The amount includes the financing of compensation agreements between WasteServ and the two local Packaging Waste Recovery Schemes said NAO.

However, the actual plastic packaging waste treatment costs and the cost to derive and export Refuse-Derived Fuel is an extra expense over and above the budget allocated revealed the report.

Packaging Waste Recovery Schemes should be revised to better reflect the cost of treating packaging waste said the report. The revision of such schemes is even more important in view of the establishment of new infrastructure, such as the Beverage Container Refund Scheme (BCRS), recommends the NAO.

Discrepancies were also revealed in landfilling fees. According to the auditor’s office WasteServe, in 2019, was charging €20 per tonne. This cost fell short of the actual costs incurred by WasteServe the report stated. The actual cost for a tonne of waste to landfill was €74 explained NAO.

The Auditor General reiterated that waste generators should bear the cost of waste generation and its treatment. The NAO said that landfill gate fees should be the costliest according to the polluter pays principle.

In its recommendations, the NAO said that National authorities should shorten the lead time for collating and reporting annual waste management data. According to EU obligations Malta should report data within 18 months of being collected. The auditor’s office explained, “The timely availability of waste management data will also enable stakeholders, including national authorities, to adopt a more proactive approach in the waste sector.”

The Auditor General recommends that National authorities should strengthen their coordination and share data to achieve their common goals and purposes. The NAO said that new and revised strategies relating to plastic waste management for the period 2021-2030 should be adopted as soon as possible to avoid hindering their timely implementation.

Government initiatives need to be coupled with the increased adoption of circular economy principles, which in turn will facilitate the attainment of Sustainable Development Goals targets said the NAO.

The report explains that waste separation at source needs to improve to prevent the contamination of recyclable material. NAO said, “National authorities should consider making waste separation at source mandatory, including the complementary economic measures as well as setting up the required monitoring and enforcement mechanisms.”


সর্বকালের সেরা বিনিয়োগকারী কে? উত্তরে সব সময় যাঁর নামটি প্রথমে আসবে তিনি হলেন ওয়ারেন বাফেট। মার্কিন এই ধনকুবেরকে বলা যায় বিশ্বের সব বিনিয়োগকারীদের শিক্ষাগুরু।

একবার ওয়ারেন বাফেটের কাছে জানতে চাওয়া হয়, অর্থোপার্জন এবং নিজের জন্য একটি নিরাপদ ভবিষ্যৎ তৈরি করার ক্ষেত্রে সাধারণ মানুষের জন্য তাঁর পরামর্শ কী, তখন তিনি বলেছিলে, প্রথমেই তাদের লক্ষ্য হওয়া উচিত তাঁদের বন্ধকি ঋণ পরিশোধ করা। তাঁর মতে, বন্ধকের অতিরিক্ত অর্থ দ্রুত পরিশোধের মানে হলো দুটি। এক. সুদের অর্থ বাঁচানো এবং দুই. বন্ধক থেকে মুক্ত যার মানে এই টাকা জোগাড় করতে প্রতি মাসে এত পরিশ্রম করতে হবে না। এটি এক কথায় একটি নিরাপদ বিনিয়োগ।

সঞ্চয়ের সুরক্ষিত জাল তৈরি করতে হবে—ওয়ারেন বাফেট প্রায়ই এটা বলেন। তাঁর মতে, যথাযথ বিনিয়োগে আসার আগে উদ্যোক্তাকে অবশ্যই কমপক্ষে ছয় মাস আগে থেকে জীবনযাত্রার ব্যয় (কেবলমাত্র বেঁচে থাকার বাজেটের জন্য যা লাগে) কমাতে সর্বোচ্চ চেষ্টা করতে হবে। এর অর্থ হলো যদি হঠাৎ করে আপনার কিছুটা নগদ অর্থের প্রয়োজন পড়ে, বিনিয়োগের ক্ষেত্রে বিপদে পড়লে তা সামাল দিতে পারবেন। উদ্যোক্তাদের জন্য এমন নানা পরামর্শ প্রায়ই দিয়ে থাকেন বাফেট।

উদ্যোক্তাদের জন্য বাফেটের ১০ পরামর্শ

১. পড়ুন এবং ভাবুন: বাফেট বলেন, আমি মনে করি প্রতিদিন অবশ্যই কিছু কিছু সময় বসে বসে ভাবা উচিত। যদিও মার্কিন ব্যবসায় এটি খুব অস্বাভাবিক। আমি প্রচুর পড়ি এবং ভাবি। ব্যবসায়ে বেশির ভাগ মানুষের চেয়ে কম প্ররোচিত সিদ্ধান্ত নিই আমি। আমি এটি করি কারণ আমি এই জাতীয় জীবন পছন্দ করি।

২. ব্যবসায়ের মৌলিক বিষয় সব সময় মনে রাখতে হবে: এ বিষয়ে ওয়ারেন বলেন, ‘মূল্য হলো যা তুমি পরিশোধ করছ। মান হলো যা তুমি পাচ্ছ।’

৩. ভাবুন ভাবুন এবং ভাবুন: বাফেটের খুব মূল্যবান একটি পরামর্শ হলো—একটি চমৎকার কোম্পানি ন্যায্যমূল্যে কেনার চেয়ে একটি ন্যায্য কোম্পানি চমৎকার দাম দিয়ে কেনা ভালো।

৪. স্মার্ট ও বাস্তববাদী হতে হবে: বাফেট বলেন, আমি এমন ব্যবসাগুলোর শেয়ার কেনার চেষ্টা করি যা এতই দুর্দান্ত যে একজন নির্বোধও তাদের চালাতে পারবে।

৫. কথার কথা বলবেন না যতক্ষণ না কাজটি করতে পারেন: বাফেট বলেন, স্রোতের টানে কার সব ভেসে গেল তা স্রোত সরে যাওয়ার পরেই বোঝা যায়। তাই কাজ করার আগে অযথা অহমিকা নয়।

৬. মনুষ্যত্ব মানুষ তৈরি করে: মানুষের আত্মিক সততা তার কাজেও প্রতিফলিত হয়। বাফেট বলেন, একজন খারাপ মানুষ হয়ে একটি ভালো চুক্তি আপনি করতে পারবেন না।

৭. সত্যিকারের ভালো মানুষ হন: খুব মূল্যবান একটি মন্তব্য আছে বাফেটের যা বিশ্বের সব সময়ের জন্যই প্রযোজ্য। বাফেট বলেন, সম্মান তৈরি করতে ২০ বছরও লেগে যায়, ভাঙতে ৫ মিনিটও লাগে না। এটা যদি আপনি ভাবেন তাহলে আপনি আলাদাভাবেই জীবন চালাবেন।

৮. কোনটি আসলেই মূল্যবান তা সম্পর্কে জানুন: বাফেট বলেন, স্বাস্থ্যের পরে আমি যে সম্পদটি সবচেয়ে বেশি মূল্যবান বলে মনে করি তা হলো আকর্ষণীয়, বিচিত্র এবং দীর্ঘস্থায়ী বন্ধু।

৯. কখন গোটাতে হবে জানুন: যদি নিজেকে কোনো গর্তে খুঁজে পান তবে সর্বাধিক গুরুত্বপূর্ণ কাজটি হলো খনন বন্ধ করা।

১০. এগিয়ে যাও: কোনো কাজ শুরুর আগে অবশ্যই নিজের ওপর বিশ্বাস রাখতে হবে। এমনটায় মনে করেন বাফেট। তিনি বলেন, আমি সব সময় জানতাম আমি বড়লোক হব। এ বিষয়ে কখনো আমার বিন্দুমাত্র সন্দেহ ছিল না।


১২ বছর বয়সে চাঁদপুরের কচুয়া থেকে কাজের উদ্দেশ্যে ঢাকায় আসেন মো. আমান উল্লাহ। সময়টা ২০০৩ সালের শুরুতে। কাজের সুযোগ পান পুরান ঢাকার ছোট কাটরা এলাকার নাসরিন টয় কারখানায়। সেখানে বাচ্চাদের খেলনা তৈরি হয়। তবে ওই সময়ে দেশি খেলনার চেয়ে বিদেশি খেলনার বাজারই বড় ছিল। ওই কারখানায় বিদেশি খেলনা আনা হতো, তা অনুসরণ করে দেশে খেলনা তৈরির চেষ্টা করা হতো। আর সেই পণ্য নেড়েচেড়ে আমান উল্লাহ ভালোভাবেই রপ্ত করেছিলেন খেলনা তৈরির কলাকৌশল। বিদেশি এসব খেলনার পেছনে এতটাই সময় দিয়েছিলেন যে পাঁচ বছরে মাত্র চার ঈদে গ্রামে গিয়েছিলেন। ১৭ বছর ৮ মাস বয়সে নিজের জমানো কিছু টাকা, মা ও বোনের গয়না বিক্রি এবং প্রবাসে থাকা বাবার পাঠানো টাকা দিয়ে ছোট আকারে খেলনা তৈরির কারখানা চালু করেন। শুরুতে সব মিলিয়ে পুঁজি ছিল ৯০ হাজার টাকা। আমান উল্লাহর আমান প্লাস্টিকের যাত্রাটা ছিল এমনই।

গত সোমবার পুরান ঢাকার চকবাজারের অফিসে বসে আমান উল্লাহ বলেন, ‘এরপর আর পেছনে তাকাতে হয়নি। এখন আমার কারখানায় ৮০০ শ্রমিক। আগে চীনের খেলনা দিয়ে বাজার ভরা থাকত। এখন বাজারের ৮০ শতাংশ খেলনাই আমাদের দেশের তৈরি।’

২০০৮ সালে আমান প্লাস্টিক যখন কার্যক্রম শুরু করে, তখন অন্যের কারখানা থেকে খেলনা তৈরি করে বাজারে দিত। আমান প্লাস্টিক ইসলামপুর থেকে মোল্ড (হুবহু আদলে তৈরি একটি কাঠামো) তৈরি করে নিত। প্রথম দিকে শুধু বাচ্চাদের ঝুনঝুনানি তৈরি করে বাজারে দিত।

আর এখন আমান প্লাস্টিকে কাজ করেন ৮০০ কর্মী। ৪টি কারখানায় ৩০ হাজার বর্গফুট জায়গায় তৈরি হচ্ছে ৬০ ধরনের খেলনা। নানান ধরনের গাড়ি, মোটরসাইকেল, উড়োজাহাজ, খেলনা পিস্তল, ফিশিং গেম, গিটার—সবই তৈরি হচ্ছে আমানের কারখানায়। এখন বছরে প্রায় ২৫ কোটি টাকার খেলনা বিক্রি করে প্রতিষ্ঠানটি। শুধু দেশে নয়, প্রতিবেশী ভারতেও যাচ্ছে এখন আমানের খেলনা। ১৭ বছর আগে খালি হাতে ঢাকায় আসা আমান উল্লাহ এখন নিজের গাড়িতে চড়েন।

আমান উল্লাহ বলেন, ‘২০১২ সালে খেলনা কারখানা দেখতে চীনে যাই। খেলনা তৈরির সব প্রযুক্তি দেখে আসি। তখনই পরিকল্পনা করি, আগামী ১৫ বছরের মধ্যে সবচেয়ে বড় খেলনা উৎপাদকে পরিণত হব। এরপর চীন থেকে মোল্ড এনে খেলনা তৈরি শুরু করি।’

ওই সময়ে আর্থিক প্রতিষ্ঠান আইডিএলসির ক্ষুদ্র ও মাঝারি উদ্যোক্তাদের জন্য ৯ শতাংশ সুদে ঋণ কর্মসূচি চলছিল। আমান উল্লাহ আইডিএলসি থেকে ২০১৩ সালে ১০ লাখ টাকা ঋণ নেন। কারখানায় স্থাপন করেন আধুনিক যন্ত্র। এরপর তাঁর খেলনা আলাদা ব্র্যান্ড হিসেবে পরিচিতি পায়।

৯০ হাজারে শুরু, এখন বিক্রি ২৫ কোটি টাকা
আমান উল্লাহ বলেন, ‘আমাদের খেলনা চীনের চেয়ে ভালো হবে, সেই চেষ্টা করেছি। সেটা পেরেছি বলে ভোক্তারাও এখন আমাদের খেলনা নিচ্ছে। দিনরাত পরিশ্রম করে আজ আমি এই পর্যায়ে।’

বাংলাদেশে প্রায় দেড় শ প্রতিষ্ঠান খেলনা তৈরির সঙ্গে যুক্ত। আগে ৮০ শতাংশ খেলনা বাইরে থেকে আসত, এখন আসে ২০ শতাংশ। ৮০ শতাংশ জোগান দিচ্ছেন আমানের মতো উদ্যোক্তারা। আমান যখন ভালো মানের খেলনা উৎপাদন শুরু করেন, তখন স্থানীয় পাইকারি ব্যবসায়ীরা তাঁকে টাকা দিয়ে সহায়তা করেছেন। ফলে কোনো ধরনের অর্থসংকটে পড়েননি, খেলনা উৎপাদন করে দায় শোধ করেছেন।

২০১৫ সালের দিকে খেলনা উৎপাদন বাড়াতে নতুন যন্ত্র আমদানির উদ্যোগ নেন। ক্ষুদ্র ও মাঝারি উদ্যোক্তাদের বেশি ঋণ দেয়, এমন একটি ব্যাংক থেকে ঋণ নিয়ে যন্ত্র আমদানির চেষ্টা করেন। তবে শেষ পর্যায়ে আমদানির বিপরীতে আরও বেশি জামানত বা বন্ধকি চায়। না দিতে পারায় ব্যাংকটি না করে দেয়। কিছুটা হতাশ হয়ে পড়েন। যোগাযোগ করেন বাংলাদেশ প্লাস্টিক দ্রব্য প্রস্তুতকারক ও রপ্তানিকারক সমিতির (বিপিজিএমইএ) সভাপতি জসিম উদ্দিনের সঙ্গে। তাঁর পরামর্শে যান মধুমতি ব্যাংকে। ২০১৬ সালে মধুমতি ব্যাংক পুরো বাকিতে এক বছর মেয়াদে আড়াই কোটি টাকার ঋণপত্র খুলে দেয়। খেলনা তৈরির নতুন যন্ত্র ও কাঁচামাল আসে, বিক্রিও ভালো হয়। আমান সেই ঋণ ১১ মাসের মাথায় পরিশোধ করে দেন। আবার আমানকে নতুন করে পুরো বাকিতে ১০টি মেশিন আনার সুযোগ করে দেয় মধুমতি ব্যাংক। সেই টাকাও সময়মতো শোধ দিয়েছেন।

মধুমতি ব্যাংকের ব্যবস্থাপনা পরিচালক সফিউল আজম প্রথম আলোকে বলেন, ‘ছোট থেকে উঠে এসেছে আমান। খুবই ভালো করছে তাঁর প্রতিষ্ঠানটি। আমরা তাঁকে আর্থিক সহায়তা দিয়ে যাচ্ছি।’

এখন আমান প্লাস্টিকের সব মিলিয়ে চারটি কারখানা। কামরাঙ্গীরচরের দুটি কারখানায় ২০ হাজার বর্গফুট জায়গা নিয়ে ও কেরানীগঞ্জের কারখানা ১০ হাজার বর্গফুট জায়গা নিয়ে। আরেকটি পুরান ঢাকাতে।

আমান উল্লাহ বলেন, ‘২০১৬ সাল থেকে প্রতিবছর ৫০ শতাংশ করে উৎপাদন বাড়াচ্ছি। দেশে বিক্রির পাশাপাশি ভারতে ২০১৯ সালে খেলনা রপ্তানি শুরু করেছি। ইন্দোনেশিয়া ও সৌদি আরবে খেলনা রপ্তানি নিয়েও আলোচনা চলছে।’

আমানের কারখানার কর্মীরাই শুধু খেলনা তৈরির সঙ্গে যুক্ত তা নয়, আশপাশের স্থানীয়রাও এর সঙ্গে যুক্ত। তাঁরা কারখানা থেকে খেলনার অংশবিশেষ বাসায় নিয়ে সংযোজন করছেন। এভাবে বাসায় বসে অর্থ উপার্জনের সুযোগ পাচ্ছেন। সামনে বাচ্চাদের জন্য ইঞ্জিনচালিত খেলনা মোটরসাইকেল ও গাড়ি আনার পরিকল্পনা করছেন তিনি।

আমান উল্লাহ বলেন, ‘সব দেশেই এ গাড়ির ভালো চাহিদা আছে। উৎপাদন করলে ভালো বিক্রি হবে।’

চকবাজারের অফিসে কথা বলার সময়ই সেখানে উপস্থিত হন ডিলার সুদেব দাস ও মো. বাবুল। তাঁদের মতো ২২ জন ডিলারের মাধ্যমে আমানের খেলনা ছড়িয়ে পড়ে সারা দেশে। এর বাইরে রয়েছে আরও ২০ জনের মতো সাব–ডিলার।

সুদেব দাস খেলনা পিস্তল ও গাড়ি কিনে চকবাজারে খুচরা বিক্রেতাদের কাছে বাজারজাত করেন। প্রতি মাসে প্রায় ৬০ লাখ টাকার খেলনা কেনেন তিনি। সুদেব দাস বলেন, ‘আগে টাকা দিয়ে যাই, এরপরই পণ্য নিই।’

মো. বাবুলও একই পণ্য বাজারজাত করেন। তাঁদের নেওয়া খেলনা চকবাজার থেকে ছড়িয়ে পড়ে সারা দেশে। মো. বাবুল বলেন, নভেম্বর থেকে এপ্রিল পর্যন্ত খেলনার মৌসুম। এই সময়ে ঝড়–বৃষ্টি নেই। সবার হাতে টাকাও থাকে।

আমান উল্লাহ বলেন, ‘খেলনা তৈরির কোনো নীতিমালা নেই। এখনো ৩০-৪০ শতাংশ কর দিয়ে কাঁচামাল আনতে হয়। আমরা এখন বিদেশি মানের খেলনা তৈরি করছি। তাই পোশাকের মতো আমাদেরও ছাড় দিতে হবে।’

আমরা পণ্যের মানে কোনো ছাড় দিইনি। চীন যে পণ্য তৈরি করে, আমরাও তাই করি। আর পোশাক খাতের কর্মীও এখন ৬০ টাকা খরচ করে বাচ্চার জন্য খেলনা কেনেন।

করোনায় ব্যবসার প্রভাব সম্পর্কে আমান উল্লাহ বলেন, করোনার কারণে ২৫ মার্চ থেকে মে পর্যন্ত কারখানা বন্ধ ছিল। এখন স্বাভাবিক হয়ে গেছে।

নিজের পণ্য নিয়ে আমান উল্লাহ বলেন, ‘আমরা পণ্যের মানে কোনো ছাড় দিইনি। চীন যে পণ্য তৈরি করে, আমরাও তাই করি। আর পোশাক খাতের কর্মীও এখন ৬০ টাকা খরচ করে বাচ্চার জন্য খেলনা কেনেন। এটা আমার সার্থকতা।’

আমানের সঙ্গে কথা বলার পর যাই তাঁর কেরানীগঞ্জের কারখানা দেখতে। কেরানীগঞ্জের কোনাখোলায় মূল সড়কের পাশে আমান প্লাস্টিকের কারখানা।
ওই কারখানার ব্যবস্থাপক রাসেল মাহমুদ বলেন, শ্রমিকেরা মাস হিসেবে বেতন পান। তাঁদের জন্য তিন বেলা খাওয়ার ব্যবস্থা রয়েছে।

ভেতরে প্রবেশ করে দেখা গেল, খেলনার খুচরা যন্ত্রাংশ তৈরি হচ্ছে। পাশেই কয়েক ধাপে শ্রমিকেরা তা পূর্ণাঙ্গ করে প্যাকেটজাত করছেন। হাতে নিয়ে দেখা গেল, আমানের খেলনা পুরো বিদেশি মানের নয়, তবে আধুনিক ধাঁচ অনুসরণ করেছে।

কারখানার পাশেই গুদাম। সেখান থেকে চলে যাচ্ছে বাজারে। এভাবেই আমানের তৈরি খেলনা চলে যাচ্ছে সারা দেশের শিশুদের হাতে হাতে।


মানুষ যখন কোনো সমস্যায় থাকে তখন তার সমাধান খোঁজা শুরু করে। বাণিজ্য বিশেষজ্ঞরা বলেন, এটাই সুযোগ ব্যবসা শুরু করার। তাই ব্যবসা উদ্যোগ তৈরি করতে হলে আগে একটা সমস্যা খুঁজে বের করতে। সে হিসেবে অর্থনৈতিক মন্দা হচ্ছে নতুন উদ্যোগ খুঁজে বের করার একটি সময়। মনে হতেই পারে মন্দায় যখন স্বাভাবিক ব্যবসা লাটে উঠে তখন আবার নতুন ব্যবসা? কিন্তু বিষয়টি একদম বাড়িয়ে বলা নয়, অতীতেও এমন হয়েছে। এমনকি ২০০৮ সালের মহামন্দাতেই এমন অনেকগুলো উদ্যোগ তৈরি হয়েছে, যা এখন বিশ্বের অন্যতম গুরুত্বপূর্ণ ব্যবসা হিসেবে পরিচিত। তাদের কথাই বলব আজ—

যাঁরা নিয়মিত বিদেশ যান আর দীর্ঘ সময় থাকেন, তাঁদের কাছে এয়ারবিএনবি বেশ পরিচিত ও জনপ্রিয়—এটি অল্প সময়ে, কম খরচে বাড়িভাড়ার উদ্যোগে, যাঁদের উপস্থিতি আছে বিশ্বের সব গুরুত্বপূর্ণ শহরে। এয়ারবিএনবি শব্দটা ভাঙলে পাওয়া যায় এয়ার মানে বাতাস, প্রথম বি হচ্ছে বেড এবং দ্বিতীয় বি ব্রেকফাস্ট। দুই রুমমেট জোয়ি গ্যাবিয়া ও ব্র্যায়েন চেসক্রি ২০০৭ সালে সান ফ্রান্সিসকোতে বাতাস দিয়ে ফোলানো বিছানা ও সকালের নাশতার সেবা দিয়ে শুরু করেন উদ্যোগটি। লক্ষ্য ছিল মানুষকে অন্য শহরে এমন আবাসের সন্ধান দেওয়া, যেটা খুব কম খরচে পাওয়া যায়। ধীরে ধীরে তাঁরা বিভিন্ন শহরের বাসিন্দাদের বাড়ির একটি অতিরিক্ত ঘর বা খালি পড়ে থাকা ফ্ল্যাট ভাড়া দেওয়ার মাধ্যমে বড় করতে থাকে তাদের ব্যবসা।

প্রায় ১২ বছর পর এয়ারবিএনবি এখন ৩১ বিলিয়ন ডলারের কোম্পানি। এ সাফল্যের পেছনে অনেকটাই কৃতিত্ব দিতে হয় ২০০৮ সালের মহামন্দাকে। মহামন্দায় যখন মানুষের ব্যয়ক্ষমতা কমে যায়, এয়ারবিএনবি হয়ে ওঠে সাধ্যের মধ্যে খুব জরুরি একটি অনুষঙ্গ।

উবারের জন্ম হয়েছিল ২০০৮ সালে, প্যারিসে। দুই বন্ধু ট্রাভিস ক্যালানিক ও গ্যারেট ক্যাম্প প্যারিসে একটা টেক কনফারেন্সে যোগ দিতে এসেছিলেন। কনফারেন্স শেষে তাঁরা কিছুতেই একটা ক্যাব খুঁজে পান না। তখনই তাঁদের মাথায় আসে উবারের মতো কিছু তৈরির বুদ্ধি। সামান্য এই বুদ্ধি শুধু যে মানুষের জীবনযাপন সহজ করেছে তা–ই নয়, চলাচলের খরচও কমিয়ে এনেছে অনেকটাই। সেই কম খরচাই ২০০৮–এর মন্দায় মানুষ লুফে নেয়। পরে এই পদ্ধতিতে মানুষ এতই সুবিধা খুঁজে পায় যে উবার এখন ৪৭ বিলিয়ন মার্কিন ডলারের কোম্পানি। যদি শুধু যাতায়াত নয়, খাবার পরিবহনসহ অনেক ধরনের সেবাই এখন দিয়ে থাকে তারা।

 হাতে যখন টাকা না থাকে তখন মানুষ সম্ভব সব দিক থেকে টাকা বাঁচায়। তো ঠিক টাকা বাঁচানোর কথা চিন্তা করে নয়, হোয়াটসঅ্যাপ আসলে তৈরি হয়েছিল অন্যান্য দেশের মানুষের মধ্যে ইন্টারনেট ব্যবহার করে যোগাযোগের নিমিত্তে। ২০০৯ সালে হোয়াটসঅ্যাপ তৈরি হয়। এর নির্মাতা জান কউম এবং ব্রায়েন অ্যাকটম তথ্যকে কোড আকারে নিয়ে সংযোগ তৈরি করতে চেয়েছিলেন এবং তাঁরা সফল হন। হোয়াটসঅ্যাপ ফোনের নেটওয়ার্ককে মোটেই ব্যবহার করে না, ফলে খরচও হয় না এবং তা সহজেই জনপ্রিয়তা পায়। ২০২০ সালে এসে প্রায় ১ দশমিক ৩ বিলিয়ন মানুষ হোয়াটসঅ্যাপ ব্যবহার করছেন, কোম্পানিটির আয় বছরে প্রায় ৫ বিলিয়ন মার্কিন ডলার।

কেভিন সিস্ট্রম ও মাইক ক্রিগার নামে দুই প্রকৌশলী ইনস্টাগ্রাম শুরু করেন। তাঁদের লক্ষ্য ছিল সামাজিক যোগাযোগমাধ্যমে মানুষ যোগাযোগ করবে ছবি ও ভিডিওর মাধ্যমে। ২০১০ সালে তৈরি হয় ইনস্টাগ্রাম। অ্যাপটি এখন বিশ্বের প্রায় ১২০ মিলিয়ন মানুষ ব্যবহার করেন আর তাদের কর্মী আছে ৪০০ জন।

 শখ সেটা সেলাই করা হোক কি ছবি তোলা, উক্তি পড়া হোক কি ব্যায়ামের নির্দেশনা—সব যেখানে পাওয়া যাবে সেই অ্যাপটির নাম হচ্ছে পিন্টারেস্ট। বলতে পারে এটি আপনার ডিজিটাল স্ক্র্যাপবুক। এ প্রতিষ্ঠানটিও তৈরি হয় ২০১০ সালে যখন অর্থনীতিতে মন্দাতেই ছিল। তো ছোট ছোট টোটকা ভাগ করে নিয়ে অ্যাপটি মানুষের জীবন সহজতর করায় এটি এখন ৩০০ মিলিয়ন মানুষ ব্যবহার করছে। আর কোম্পানিটির বাজারমূল্য ৮ দশমিক ৬ বিলিয়ন মার্কিন ডলার। করোনার সময়ে মানুষের জীবনে যে অভাব ও চাহিদা তৈরি হয়েছে, তা থেকেও তৈরি হতে পারে নতুন উদ্যোগ। শুধু ভেবে বের করতে হবে, ঠিক কী সেই উদ্যোগ, যা নাড়িয়ে দেবে পৃথিবীকে আর বিশাল উপার্জনের খাত হবে উদ্যোক্তার জন্য।


মোহাম্মদ গাজী তৌহীদুর রহমান যখন ছোট ছিলেন, তাঁর পরিচিতজনদের মধ্যে কারও কারও কারখানা ছিল। বিষয়টা খুব প্রভাবিত করত তাঁকে। তিনি ভাবতেন, বিষয়টা বেশ! নিজের কারখানা, নিজের সাম্রাজ্য, নিজের কর্মী।

অনেক বছর পর ছোটবেলার স্বপ্নকে সত্য করে নরসিংদীতে ৫৫ হাজার স্কয়ার ফুটের কারখানা আছে তৌহীদের, আছেন ২০০ কর্মীও। বিস্কুটের ট্রে বানানোর কাজে বাংলাদেশে এখন অপ্রতিদ্বন্দ্বী তৌহীদের প্রতিষ্ঠান এফএম প্লাস্টিক। ২০১৮ সালের এসএমই ফাউন্ডেশনের বর্ষসেরা মাঝারি উদ্যোক্তাও হয়েছেন তিনি।

মাত্র ১০-১২ বছরে তৌহীদের যাত্রাটা ভারি চমকপ্রদ। তাঁর যাত্রার গল্প শিগগিরই যুক্ত হতে যাচ্ছে বাংলাদেশের বিশ্ববিদ্যালয়গুলোর পাঠ্যে, সফল উদ্যোক্তার উদাহরণ হিসেবে। করোনার মন্দায়ও এফএমের প্রবৃদ্ধি হয়েছে কলেবরে।

মা সৈয়দা ফেরদৌস বেগম ও মেয়ে তাসফিয়া রহমান মীমের নামের আদ্যক্ষর এফ ও এম নিয়ে তৈরি করেছিলেন কোম্পানি। এখন তা ৩০ কোটির বেশি টাকায় দাঁড়িয়েছে। তবে তৌহীদের গল্পটা মোটেই সাফল্যগাথায় ভরা নয়, বরং বাধা পাওয়ার, হেরে যাওয়ার, থেমে যাওয়ার এবং হাল ছেড়ে দেওয়ার। বলা যায়, বিফলতাই তৈরি করেছে আজকের এফএমকে।

তৌহীদ লেখাপড়া করেছেন ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয়ে মার্কেটিং বিভাগে। ১৯৯৫ সালে যখন বিশ্ববিদ্যালয় থেকে বের হন, তখন থেকেই ভাবতেন উদ্যোক্তা হবেন। কিন্তু পরিবারের কারও সায় নেই তাতে, ভালো ডিগ্রিতে অনায়াসে পাওয়া যাবে ভালো চাকরি। শুধু শুধু কেন বাপু ব্যবসার অনিশ্চিত পথ মাড়ানো?

পরিবারের রক্তচক্ষু উপেক্ষা করে তৌহীদ শুরু করলেন নানান ব্যবসা। কিন্তু বাড়িতে থেকে বাড়ির বিরুদ্ধে আর কতই-বা যাওয়া যায়, তাই ঢুকলেন একটা বায়িং হাউসে। নিয়মিত চাকরিতে ঢুকেই অস্থিরতা বাড়তে থাকল তাঁর। বছর না ঘুরতেই ফিরে এলেন ব্যবসায়। উদ্যোক্তা হওয়ার ভূত মাথা থেকে নামাতে ছেলেকে বিয়ে দিলেন বাবা, বাড়ল স্থায়ী চাকরির চাপ। ঢুকলেন একটি বাণিজ্যিক ব্যাংকে ঋণের দায়িত্বে থাকা কর্মকর্তা হিসেবে, সময়টা ২০০২।

স্থায়ী চাকরি তৌহীদকে ভীষণ পীড়া দিত। তত দিনে জীবনের সাত বছর নষ্ট হয়ে গেছে ব্যবসার চেষ্টায়। মাথার ওপর বস হয়ে কাজ করছেন সহপাঠী ও অনুজরা। তবু দাঁতে দাঁত চেপে পাঁচ বছর টিকে থাকলেন। পাঁচ বছর পর ছোট্ট একটা সুযোগ আসে। এক গ্রাহক চেষ্টা করছিলেন বিস্কুটের প্যাকেটের ভেতরের প্লাস্টিকের ট্রে বানাতে। সেই ট্রের ব্যবসা খুব মনে ধরে তৌহীদের। চাকরি ছেড়ে বের হয়ে আসেন ট্রে বানানোর ব্যবসা ধরতে।

বাজারে সবাই জানতেন একমাত্র তৌহীদ পারেন যেকোনো আকারের পণ্য বানাতে। সেই সংযোগ ধরে আরব আমিরাত থেকে এল খাবারের ট্রে বানানোর বিশাল অর্ডার। ক্ষুদ্র অভিজ্ঞতা নিয়ে সেই কাজ করতেও অপচয় হলো অনেক টাকা। কিন্তু সাহস করে শেষ করায় নামটা রটে গেল আন্তর্জাতিক বাজারেও।
সামান্যই ব্যবসা, খুব যে মূলধন লাগবে, এমনও নয়। সরল বিশ্বাসে তৌহীদ তাঁর সমস্ত সঞ্চয় ঢেলে দেন তাতে। ভুলটা করেন সেখানেই। তখনো দাপ্তরিক কাগজে কোনো চুক্তি হয়নি। একদম হাসতে-খেলতে টাকাটা আত্মসাৎ করেন তাঁর ব্যবসার অংশীদার।

তৌহীদ ভাবেন, যা গেছে তো গেছে, এর পেছনে ছুটে আর সময় নষ্ট করা কেন? ব্যবসা শুরু করার চেষ্টায় তিনি সংযোগ করেছিলেন মেশিন নির্মাতাদের সঙ্গে। তাঁদের সঙ্গেই মিলেমিশে বানিয়ে ফেলেন বিস্কুটের ট্রে তৈরির মেশিন। বাজারে তখনো সবাই এক মোল্ডে বানায় ট্রে। তৌহীদ ভাবলেন, কাজ করতে হবে এখানে। বানিয়ে ফেলেন একটি ছাঁচ বানানোর কারখানা। ফলে যে যা ফরমাশ নিয়ে আসুক, তৌহীদ একদম তৈরি। এটিই এগিয়ে দেয় তাঁকে।

বাজারে সবাই জানতেন একমাত্র তৌহীদ পারেন যেকোনো আকারের পণ্য বানাতে। সেই সংযোগ ধরে আরব আমিরাত থেকে এল খাবারের ট্রে বানানোর বিশাল অর্ডার। ক্ষুদ্র অভিজ্ঞতা নিয়ে সেই কাজ করতেও অপচয় হলো অনেক টাকা। কিন্তু সাহস করে শেষ করায় নামটা রটে গেল আন্তর্জাতিক বাজারেও।

মাত্র তিন বছরে আমেরিকার এক ভেঞ্চার ক্যাপিটাল প্রতিষ্ঠান সেধে পুঁজি বিনিয়োগ করে তৌহীদের এফএমে। সেই টাকা সময়মতো ফেরত দিতে পারায় ৩৮ শতাংশ মালিকানা কিনে নেয় কোম্পানিটি—এভাবেই উড়তে শুরু করে তৌহীদের স্বপ্নের উড়োজাহাজ।

বিস্কুটের ট্রে তো বটেই, প্লাস্টিক দিয়ে বানানো সম্ভব, এমন কোনো একবার ব্যবহারযোগ্য পণ্য নেই, যা তৈরি করছেন না তৌহীদ। তিনি এখন শুধু একজন উদ্যোক্তা নন, উদ্যোক্তাদের নেতাও বটে। হাতে ধরে তুলে আনেন নবীনদের। ২০১৯ থেকে কাজ করছেন এসএমই ফাউন্ডেশনের সাধারণ পরিষদ সদস্য হিসেবে।

এতটা সফল হয়েও কিছু বিষয়ের রাশ ধরে রেখেছেন নিজের হাতেই। আজও কোনো গ্রাহকের কাছে যান না এফএমের কোনো বিক্রয়কর্মী। তৌহীদ নিজে যান গ্রাহকের কাছে তাঁদের প্রয়োজন জানতে। তৌহীদের মতে, আমি নিজের আরামের কথা ভেবে আমার অংশীদারদের আরাম নষ্ট করি না। চেষ্টা করি যেন আমার কর্মী, ক্রেতা, বিনিয়োগকারী—সবাই তাঁদের প্রাপ্যটা সময়মতো বুঝে পান। ফলে তাঁরা তাঁদের দায়িত্বটাও পালন করেন সুনিপুণভাবে। এটাই আমাকে এগিয়ে যেতে সহায়তা করে।


বিশ্ববিদ্যালয়ের গণ্ডি শেষের আগেই সংসারে ঢুকে পড়েন সাফিয়া শামা। ১৯৯৭ সালে পড়াশোনা শেষে পুরোপুরি সংসারী হয়ে ওঠেন। কোলজুড়ে আসে এক মেয়ে ও এক ছেলে। স্বামী-সন্তান নিয়ে ব্যস্ত ছিলেন। ২০০৩ সালে এসে জীবন নিয়ে নতুন করে ভাবতে শুরু করেন। স্থির করেন, ভালোমতো টিকে থাকতে প্রয়োজন নিজস্ব পরিচিতি ও আর্থিক সচ্ছলতা। এমন চিন্তা থেকে কোনো প্রস্তুতি ছাড়াই ওই বছরেই সেলাই মেশিন কিনে বাসায় মেয়েদের জামা তৈরি শুরু করেন।

শুরুর দিকে পুঁজি ছিল মাত্র চার হাজার টাকা। প্রথমে একজন কর্মী দিয়ে বাসাতেই ব্যবসা শুরু করেন। এরপর ধীরে ধীরে বাড়তে থাকে। বড় কারখানা হয় রাজধানীর গ্রিন রোডে। ২০১১ সালে কর্মী বেড়ে হয় প্রায় ১০০ জনে। আর ২০১২ সালে বিক্রি এক কোটি টাকা ছাড়িয়ে যায়। ওই সময়ে সাফিয়া শামা বাংলার মেলা ও প্রাইড টেক্সটাইলে নকশা পরামর্শক এবং পোশাক সরবরাহকারী। সারা দেশেই তাঁর পোশাক সরবরাহ হতো। সব মিলিয়ে ভালোই চলছিলেন। তবে জেদ ছিল আন্তর্জাতিক বাজারে প্রবেশের এবং স্বাতন্ত্র্য কিছু করার; যা কাপড় দিয়ে সম্ভব নয়।

নতুন কিছু করার তাড়না থেকে ২০১২ সালে পাট নিয়ে কাজ শুরু করেন। ধীরে ধীরে ছেড়ে দেন কাপড়ের কাজ। পাটপণ্যের বহুমুখীকরণ করে কীভাবে বিশ্ববাজারে ছড়িয়ে দেওয়া যায়, সেই সুযোগ খুঁজতে শুরু করেন। ২০১৩ সালে পাট প্রকল্পে যুক্ত হওয়ার আমন্ত্রণ পান কেয়ার বাংলাদেশ থেকে। পাট নিয়ে কাজ করে, সারা দেশের এমন ২০ উদ্যোক্তাকে হাতে–কলমে প্রশিক্ষণ দেয় কেয়ার বাংলাদেশ। তাদের বিদেশে প্রশিক্ষণের সুযোগ করে দেয়। পাশাপাশি বিদেশি ক্রেতার সঙ্গে সংযোগ ঘটায় এবং আন্তর্জাতিক অঙ্গনে পণ্য বিক্রিরও ব্যবস্থা করে দেয়। এই প্রকল্প চলে ২০১৭ সাল পর্যন্ত।

সাফিয়া শামা বলেন, ‘এটাই ছিল আমার জীবনের টার্নিং পয়েন্ট। এই সুযোগ না পেলে পাটের সঙ্গে এত ওতপ্রোতভাবে যুক্ত হতে পারতাম না। আর উদ্যোক্তা হওয়াও সম্ভব হতো না। পাটের কারণেই আমার এত বৈশ্বিক যোগাযোগ গড়ে উঠেছে।’

সাফিয়া শামার বহুমুখী পণ্য তৈরির কারখানা রাজধানীর হাজারীবাগে। যেখানে গড়ে ২০ জন কর্মচারী কাজ করতেন। এর বাইরে আরও চার-পাঁচটি কারখানা থেকে কাজ করিয়ে নেন। তবে করোনাভাইরাস সব উলটপালট করে দিয়েছে। মে পর্যন্ত কারখানা কোনোমতে চালু ছিল, এরপর বন্ধ করে দিতে হয়েছে। নতুন কাজের আদেশ না পাওয়ায় বাইরের কারখানাগুলোতেও কাজ বন্ধ।

বিদেশেও পাটপণ্য রপ্তানি করেছেন সাফিয়া শামা। নেদারল্যান্ডসে রপ্তানি করেছেন মদের (পানীয়) বোতলের ব্যাগ। এ ছাড়া আরও কয়েকটি দেশের পাটের তৈরি এই ব্যাগ পাঠিয়েছেন সাফিয়া শামা।
সম্প্রতি নতুন করে ঘুরে দাঁড়াতে শুরু করেছে সাফিয়া শামার ব্যবসা। পাটপণ্য সরবরাহের আদেশ পেয়েছেন বর্ডার গার্ড বাংলাদেশ, ব্র্যাকসহ কয়েকটি প্রতিষ্ঠান থেকে। ব্র্যাক, ব্র্যাক ব্যাংক, ব্র্যাক বিশ্ববিদ্যালয়, রবি এবং আন্তর্জাতিক উদরাময় গবেষণা কেন্দ্র, বাংলাদেশে (আইসিডিডিআরবি) শুরু থেকে পাটপণ্য সরবরাহ করে আসছেন তিনি। পাটের প্রশিক্ষণ ব্যাগ, পাটের ফাইল, পর্দা, কুশন কভারসহ নানা পণ্য সরবরাহ করেছেন সরকারি-বেসরকারি বিভিন্ন প্রতিষ্ঠানে।

এমনকি বিদেশেও পাটপণ্য রপ্তানি করেছেন সাফিয়া শামা। নেদারল্যান্ডসে রপ্তানি করেছেন মদের (পানীয়) বোতলের ব্যাগ। এ ছাড়া আরও কয়েকটি দেশের পাটের তৈরি এই ব্যাগ পাঠিয়েছেন সাফিয়া শামা। করোনার আগে বছরে পাঁচ–ছয় কোটি টাকার পণ্য সরবরাহ করতেন সাফিয়া শামা।

সাফিয়া শামা বলেন, করোনা সব শেষ করে দিয়েছে। একেবারে নতুন করে শুরু করতে হচ্ছে। কারখানার কর্মীরা অনেকেই বাড়ি ফিরে গেছেন। তাঁদের বাড়িতে থেকেই কাজ দেওয়া হচ্ছে। যত দ্রুত সম্ভব কারখানাও খুলে দেওয়ার পরিকল্পনা রয়েছে।

পাট দিয়ে তৈরি হওয়া পণ্যের মধ্যে রয়েছে শাড়ি, ব্লেজার, ফতুয়া, কটি, শাড়ি। এ ছাড়া জুতা, জানালার পর্দা, বেড কভার, কুশন কভার, সোফা কভার, কম্বল, পর্দা, টেবিল রানার, টেবিল ম্যাট, কার্পেট, ডোরম্যাট, শতরঞ্জি, শোপিস, গৃহস্থালি কাজে ব্যবহারের বহুবিধ পণ্য পাট দিয়ে তৈরি হয়। এ ছাড়া ফাইল কভার, বিভিন্ন প্রকার ব্যাগ, বিভিন্ন হ্যান্ডিক্রাফটসহ পাটের আরও বহুমুখী পণ্য রয়েছে। সাফিয়া শামার পণ্যের ব্র্যান্ডের নাম ‘উড়ান’। এখন অনলাইনেও পণ্য বিক্রি করছেন।

দেশে ব্যবসা করা কঠিন। পদে পদে নানা ভোগান্তি। বেশি দামে কাঁচামাল কিনতে হয়। ঋণের সুদ যা বলা হয়, তার অনেক বেশি আদায় করে। ব্যবসায় সর্বোচ্চ ১৫ শতাংশ মুনাফা হয়, আর ঋণের সুদ দিতে হয় ১৭ শতাংশ।

সাফিয়া শামা পাটের কাঁচামাল সংগ্রহ করেন স্থানীয় সরবরাহকারীদের কাছ থেকে। তবে পাট রপ্তানিতে ২০ শতাংশ ভর্তুকি থাকায় এসব পণ্যের মূল্যও ধরা হয় বাড়িয়ে। সাফিয়া শামা বলেন, ‘দেশে ব্যবসা করা কঠিন। পদে পদে নানা ভোগান্তি। বেশি দামে কাঁচামাল কিনতে হয়। ঋণের সুদ যা বলা হয়, তার অনেক বেশি আদায় করে। ব্যবসায় সর্বোচ্চ ১৫ শতাংশ মুনাফা হয়, আর ঋণের সুদ দিতে হয় ১৭ শতাংশ। এসব বিষয়ে সরকারের বিশেষ নজর প্রয়োজন।’

সাফিয়া শামা ব্যবসার শুরুর দিকে ব্র্যাক ব্যাংক থেকে ঋণ পেয়েছেন। পরে ইস্টার্ণ ব্যাংক থেকে। এখন ব্যাংকিং করছেন সাউথইস্ট ব্যাংকের সঙ্গে। তিনি বলেন, প্রণোদনার ঋণে বলা হয়েছে, ব্যাংকের সঙ্গে সম্পর্কের ভিত্তিতে ঋণ মিলবে। কিন্তু কয়জন উদ্যোক্তার সঙ্গে ব্যাংকের সুসম্পর্ক থাকে। ফলে ঋণ শুধু বড়রাই পাচ্ছে। ছোট উদ্যোক্তাদের খবর কেউ রাখে না।


২০১০ সালে ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয়ের ইতিহাস বিভাগ থেকে মাস্টার্স শেষ করেন হাবিবুর রহমান জুয়েল। সবাই তাঁকে জুয়েল নামেই চেনেন। নাম জুয়েল হলেও সমাজের প্রচলিত রত্নের প্রতি কোনো আগ্রহ ছিল না জুয়েলের। তিনি ব্যবসা শুরু করেন ফেলে দেওয়া প্লাস্টিকের বোতল নিয়ে।

 টানা ১০ বছরের চড়াই–উতরাইয়ে জুয়েল তৈরি করেছেন প্লাস্টিকের চূর্ণের (পেট ফ্লেক্স) প্রতিষ্ঠান মুনলাইট পেট ফ্লেক্স। শুধু তাই নয়, ফ্লেক্স থেকে তিনি স্ট্রাপ বা প্লাস্টিকের চ্যাপ্টা ফিতাও তৈরি করেন। পেট ফ্লেক্স থেকে তৈরি হয় সিনথেটিক কাপড়, গৃহনির্মাণসামগ্রী ও স্ট্রাপ। সব মিলিয়ে ফেলে দেওয়া প্লাস্টিক থেকে বের করে এনেছেন এমন ব্যবসা, যা থেকে বছরে আয় করা সম্ভব প্রায় ৪০ কোটি টাকা। দেশি তো বটেই তাঁর কারখানায় দুজন চীনা কর্মীও কর্মরত আছেন।

 জুয়েলের বাবার বাড়ি নির্মাণের ব্যবসা ছিল। লেখাপড়া শেষে সবাই যখন ব্যাংকের চাকরি, বিসিএসের পেছনে ছোটে, জুয়েলের স্বপ্নই ছিল ব্যবসায়ী হবেন। তিনি পুরান ঢাকায় ঘুরেফিরে আবিষ্কার করলেন, ভাঙারির দোকানে থাকা প্লাস্টিকের বোতল গুঁড়া করে বিদেশে রপ্তানি করা হয়। পরিচয় হয় এ কাজের একজন মধ্যস্থতাকারীর সঙ্গে। বাবার কাছ থেকে ৫০ লাখ টাকা নিয়ে নেমে পড়লেন এ ব্যবসায়। সঙ্গে ছিল হাতে তৈরি দেশীয় কিছু যন্ত্র আর মাত্র তিনজন কর্মী।

‘ভাঙারিদের সঙ্গে ব্যবসা করতে হলে একদম তাঁদের সামনে যেতে হয়,’—বলেন জুয়েল। ‘আমি সে সময় শহরজুড়ে ভাঙারিদের খুঁজে বের করতাম, সেগুলা ভাঙানোর কাজ করতাম, রপ্তানির জন্য কাগজপত্র গোছানোর কাজ করতাম। সব মিলিয়ে দিনের ১৬ থেকে ১৮ ঘণ্টা কখন চলে যেত বুঝতেও পারতাম না।’

 কাজ করতে করতে কাজে হাত পাকতে থাকল হাবিবুর রহমান জুয়েলের। ২০১৬ সাল পর্যন্ত দেশের পেট ফ্লেক্স রপ্তানিকারকদের মধ্যে অন্যতম হয়ে উঠলেন তিনি। বললেন, ‘এই ব্যবসাটা খুব সনাতনীভাবে হতো, শিক্ষিত বিক্রেতা ছিলেন না বললেই চলে। কিছু মধ্যস্থতাকারী ছিলেন, তাঁরা নানাভাবে ঠকাতেন। আমি নিজে ক্রেতাদের সঙ্গে যোগাযোগ করতাম, চাহিদামাফিক পণ্য এনে দিতাম। এভাবে খুব দ্রুত আমি ওপরের দিকে উঠে যাই।’

এই ব্যবসাটা খুব সনাতনীভাবে হতো, শিক্ষিত বিক্রেতা ছিলেন না বললেই চলে। কিছু মধ্যস্থতাকারী ছিলেন, তাঁরা নানাভাবে ঠকাতেন। আমি নিজে ক্রেতাদের সঙ্গে যোগাযোগ করতাম, চাহিদামাফিক পণ্য এনে দিতাম। এভাবে খুব দ্রুত আমি ওপরের দিকে উঠে যাই।

২০১৬ সালে ব্যবসায় ধস নামল। চীন সরকারিভাবে সিদ্ধান্ত নিল বিদেশ থেকে আর ফ্লেক্স কিনবে না। পথে নামার জোগাড় হাবিবুর রহমান জুয়েলের। তখন সত্যিই একটা অভাবনীয় ঘটনা ঘটল। চীনের যে প্রতিষ্ঠান তাঁর কাছ থেকে ফ্লেক্স নিত, তাদের কাজ ছিল প্লাস্টিকের চ্যাপ্টা ফিতা বা স্ট্রাপ তৈরি করা। সে কোম্পানির একজন কর্মী তাঁকে পরামর্শ দিলেন কাঁচামাল যেহেতু ঘরেই আছে, সে দেশে শুরু করতে পারেন কি না স্ট্রাপ তৈরির ব্যবসা? জুয়েল বলেন, ‘আমি ভেবে দেখলাম, আমি এই ব্যবসাটাই লম্বা সময় ধরে করছি, এটাই শিখেছি। ফ্লেক্স বিক্রি করতে না পারলে টিকে থাকতে এ ব্যবসাই ধরতে হবে।’

 চীনা সেই বন্ধুর পরামর্শে দেশে আনা হয় নতুন মেশিন, সঙ্গে দুজন চীনা টেকনিশিয়ান। তাঁদের কাজ ছিল আন্তর্জাতিক মানের স্ট্রাপ তৈরি করা। ঢাকার সোনারগাঁয়ে নেওয়া হয় নতুন কারখানা। সে কারখানাতেই কথা হয় হাবিবুর রহমান জুয়েলের সঙ্গে।
প্রায় দুই কাঠার ওপরে মুনলাইট ফ্লেক্স অ্যান্ড স্ট্রাপ ইন্ডাস্ট্রি। তিনটা লাইনে তৈরি হচ্ছে স্ট্রাপ। কারখানার এক পাশে মিহিদানা করা হচ্ছে প্রাথমিকভাবে চূর্ণ করা প্লাস্টিক। সেই চূর্ণই আসছে মেশিনে গলে আবার নতুন করে স্ট্রাপ হতে। ঢাকার মেরাদিয়ার আরেকটা আলাদা কারখানায় প্রাথমিকভাবে তৈরি করা হয় ফ্লেক্স। বড় মাঠের মতো জায়গায় জমিয়ে রাখা হয় কুড়িয়ে আনা বোতল। সেই বোতল ভাঙা হয় সেখানে।

 স্ট্রাপের বাজার ধরলেও পুরোনো ফ্লেক্সের ব্যবসা থেকে সরে আসেননি হাবিবুর রহমান জুয়েল। ‘চীনের কাছে ফ্লেক্স দেওয়া বন্ধ হওয়ার পরে আমি অন্যান্য দেশে চেষ্টা করতে থাকি। এরপর দেখা যায় ভারতের ফ্লেক্স লাগছে, ভিয়েতনাম থেকেও অর্ডার আসছে। এখন ভারতেও ফ্লেক্স রপ্তানি বন্ধ হওয়ার পর ভিয়েতনাম আমাদের বড় বাজার। আর আমাদের নিজেদের চাহিদা তো আছেই।’

 ২০২০ সব ব্যবসার জন্য খুব কঠিন বছর গেছে, মুনলাইটও তার ব্যতিক্রম নয়। হাবিবুর রহমান জুয়েল জানালেন, পণ্য রপ্তানির ফরমাশ কমে এসেছে অর্ধেকে আর দামও পড়ে গেছে অনেক। এর বাইরে করোনার মধ্যে কাঁচামাল সংগ্রহ কারখানা চালু রাখার সীমাবদ্ধতা তো ছিলই। তারপরও মন শক্ত করে ব্যবসায় টিকে আছেন তিনি।

 ‘আমি বিশ্বাস করি, অনেক সীমাবদ্ধতার মধ্যেও সম্ভাবনা থাকে। আমাদের সম্ভাবনা হচ্ছে আমাদের কাছে কাঁচামালের সরবরাহ আছে। এই করোনায় অনেকেই ঝরে পড়বেন, যাঁরা টিকে যাবেন তাঁরা সামনে বাজারটা নিয়ন্ত্রণ করবেন। আমি সেই আশাতেই কাজ করে যাচ্ছি।’


বাংলাদেশে ব্যবসা শুরু করা সহজ নয়। বিশ্বব্যাংকের ব্যবসায় সহজ করার প্রতিবেদনে বাংলাদেশ পেছনের সারির দেশগুলোর একটি। বিদেশি বিনিয়োগকারীরা বাংলাদেশে বিনিয়োগ করার আগে দেখেন, এ দেশে ব্যবসা শুরু করতে কী ধরনের প্রক্রিয়া সম্পন্ন করতে হয়। তারপর তাঁরা বিনিয়োগের বিষয়ে সিদ্ধান্ত নেন। তবে বিশাল বাজারের সুবিধা নিয়ে ব্যবসা করতে আগ্রহী বিদেশিরা। এবার দেখা যাক, এ দেশে ব্যবসা করতে হলে একজন বিদেশি বিনিয়োগকারীকে কী করতে হবে। ব্যবসা শুরুর আগে তাঁকে অন্তত পাঁচটি ধাপ পেরোতেই হবে।

ব্যবসাপ্রতিষ্ঠানের নিরীক্ষা, কর ও পরামর্শক প্রতিষ্ঠান কেপিএমজি বাংলাদেশ বাংলাদেশে ব্যবসা শুরু করার জন্য বিদেশিদের কিছু পরামর্শ দিয়েছে। এবার দেখা যাক, ব্যবসা শুরু করার সেই ধাপগুলো কী কী? বিদেশি বিনিয়োগকারীকে প্রথমেই বাংলাদেশ বিনিয়োগ উন্নয়ন কর্তৃপক্ষের (বিডা) কাছে বিনিয়োগ নিবন্ধন নিতে হবে। এর আগে বিডার ওয়েবসাইটে নির্দেশিকা দেখে নিলে কাজটি সহজ হয়। বিনিয়োগ নিবন্ধনের জন্য বিডার নির্ধারিত ফরমে আবেদন করতে হবে। ফরমে আবেদন করে জমা দেওয়ার পর যাচাই–বাছাই শেষে আগ্রহী বিনিয়োগকারী নিবন্ধন পেয়ে যাবেন। বিডায় ওয়ানস্টপ সার্ভিস বা এক দরজায় সব সেবা দেওয়া হয়। এই সুবিধায় কাজ আরও সহজ হয়ে যায়।

দ্বিতীয় ধাপে যেতে হবে বাংলাদেশ ব্যাংকের কাছে। সেখানে বিডার কাছে যে নিবন্ধন মিলেছে, সেটা জানানোই মূল উদ্দেশ্য। কারণ বৈদেশিক লেনদেনের সুবিধার জন্য এটি করতে হয়।

তৃতীয় ধাপে আসবে করের নিবন্ধন নেওয়া। ব্যবসায় প্রতিষ্ঠানের সাধারণত দুই ধরনের নিবন্ধন দেয় জাতীয় রাজস্ব বোর্ড (এনবিআর)। একটি হলো ব্যবসায় প্রতিষ্ঠান হিসেবে করদাতা শনাক্তকরণ নম্বর, আরেকটি হলো ব্যবসায় শনাক্তকরণ নম্বর (বিআইএন)। বিদেশি প্রতিষ্ঠানগুলো সাধারণত কোম্পানি হিসেবে এ দেশে নিবন্ধিত হয়। পণ্য বা সেবা, এমনকি খাতের ব্যবসা হলে অবশ্যই ভ্যাট নিবন্ধন নিতে হবে। সংশ্লিষ্ট কর সার্কেল ও ভ্যাট কার্যালয়ে গিয়ে এসব সনদ নিতে হবে। কর কার্যালয়ের এসব কাজ করতে কয়েক দিন সময় লেগে যেতে পারে।

তৃতীয় ধাপে যেতে হবে যৌথ মূলধন কোম্পানি ও ফার্মগুলোর নিবন্ধকের (আরজেএসসি) কার্যালয়ে। যে নামে কোম্পানি বা ব্যবসায় প্রতিষ্ঠান, সেটার অনাপত্তি নিতে হবে। প্রতিষ্ঠানের কাঙ্ক্ষিত নাম আরজেএসসির ওয়েবসাইটের মাধ্যমে অনলাইনে যাচাই করা যায়। আরজেএসসির নিবন্ধনের কাজ শেষ হয়ে গেলে শেষ ধাপে ট্রেড লাইসেন্স নিতে হবে। এগুলো সাধারণত সিটি করপোরেশন, পৌরসভা, ইউনিয়ন পরিষদসহ সংশ্লিষ্ট কর্তৃপক্ষের কাছ থেকে নিতে হয়।

মনে রাখবেন, অর্থনৈতিক অঞ্চল কর্তৃপক্ষ বা হাইটেক পার্কে বিনিয়োগ করতে হলে সেখানে প্রথমে যেতে হবে। সেখানেও ওয়ানস্টপ সার্ভিস আছে।

এসব কাজ করতে কত দিন লাগে, এর কোনো নির্দিষ্ট সময়সীমা নেই। তবে ২০২০ সালের বিশ্বব্যাংকের সহজে ব্যবসা করার সূচকে বলা হয়েছে, ব্যবসা শুরু করার কাজে এসব ধাপ সম্পন্ন করতে গড়ে ১৯ দিন সময় লাগে।

ব্যবসা শুরু করার সূচকে ১৯০টি, বাংলাদেশের অবস্থান ১৩১তম। তবে সার্বিকভাবে ব্যবসায় পরিবেশে বাংলাদেশের অবস্থান ১৬৮তম।


ব্যবসা শুরু হয়েছিল ২ রুপি ৩০ পয়সা দিয়ে। কলকাতার জাকারিয়া স্ট্রিট থেকে নিলামে কমলালেবু কিনে হাওড়া স্টেশনে বিক্রি। মুনাফা ৩০ পয়সা। তখন বয়স ১১ কি ১২ বছর। পরের ৬৫ বছর তাঁর ব্যবসায়ী জীবন। দুই রুপির ব্যবসাকে উন্নীত করেছেন পাঁচ হাজার কোটি টাকায়। প্রতিষ্ঠা করেছেন বাংলাদেশের শীর্ষস্থানীয় শিল্পগোষ্ঠী আকিজ গ্রুপকে। তিনি সেখ আকিজ উদ্দিন, খুলনার ফুলতলা থেকে উঠে আসা বাংলাদেশি শিল্পপতি।

আকিজ উদ্দিনের জন্ম ১৯২৯ সালে। মৃত্যু ২০০৬ সালে। মারা যাওয়ার পর দেখা গেল, তাঁর নিজের সম্পদ আসলে সামান্য। সবকিছুই নিজের হাতে প্রতিষ্ঠিত কোম্পানির, সেগুলোর মালিক তাঁর সন্তানেরা। নিজের ‘ট্রেডমার্ক’ পোশাক ছিল সাদা পাঞ্জাবি, সঙ্গে মোটা ফ্রেমের চশমা। জীবনভর সংগ্রাম করেছেন, বিলাসিতার বদলে ছিল পরিমিতিবোধ। প্রথম দিকে ভেসপা (দুই চাকার মোটরযান) চালাতেন। ১৯৭৭ সালের পর নিজের জন্য কোনো গাড়ি কেনেননি। বিপুল অর্থবিত্তের মালিক হলেও সন্তানদের দিয়েছেন পরিমিত জীবনযাপনের দীক্ষা।

সেখ আকিজ উদ্দিনের ছেলে আকিজ গ্রুপের ব্যবস্থাপনা পরিচালক সেখ বশির উদ্দিন বলেন, ‘বাবা ছিলেন ধনী কোম্পানির গরিব মালিক। আমরাও যে খুব বিলাসী জীবন যাপন করি, তা–ও নয়। বাবা আমাদের সম্পদকে দায়িত্বের সঙ্গে নিতে শিখিয়েছেন।’

বাড়ির পাশের রেলস্টেশন থেকে অজানার উদ্দেশে ট্রেনে উঠে বসলেন আকিজ। ট্রেনের শেষ গন্তব্য পশ্চিমবঙ্গের হাওড়া স্টেশন। আকিজকে সেখানেই নামতে হলো। তিন দিন কাটল স্টেশনেই। ক্ষুধা মিটল দুই পয়সার ছাতুতে।
আকিজ গ্রুপের কার্যালয় ঢাকার তেজগাঁওয়ে। ১৯ নভেম্বর দুপুরে সেখানে গিয়ে কথা হয় বশির উদ্দিনের সঙ্গে। তিনি বাবার মুখে শোনা তাঁর (আকিজ উদ্দিন) কৈশোরের দুরন্তপনা, বাড়ি ছেড়ে পালানো, ব্যবসা শুরু, কয়েক দফা নিঃস্ব হওয়া, আবার ঘুরে দাঁড়ানো, আকিজের ব্যবসার বিস্তৃতি ইত্যাদি নানা বিষয় নিয়ে বললেন। পাশাপাশি জাপান টোব্যাকো ইন্টারন্যাশনালের (জেটিআই) কাছে তামাক ব্যবসা বিক্রির সাড়ে ১২ হাজার কোটি টাকা দিয়ে কী করেছেন, তা–ও জানালেন।

বাড়ি ছাড়েন ১৭ রুপি নিয়ে
খুলনার ফুলতলা উপজেলার মধ্যডাঙ্গা গ্রামের সেখ মফিজ উদ্দিন ও মতিনা বেগম দম্পতির সন্তান আকিজের পড়াশোনায় কোনো মনোযোগ ছিল না। বিদ্যালয়ে যেতেন, তবে তার চেয়ে বেশি আগ্রহ ছিল দুরন্তপনায়। স্কুল পালানো ছিল নিয়মিত ঘটনা। রাগ করে বাবা একদিন আকিজকে শাসন করলেন। অভিমানে কিশোর আকিজ ঘর ছাড়লেন বাবার পকেট থেকে ১৭ রুপি নিয়ে।

বাড়ির পাশের রেলস্টেশন থেকে অজানার উদ্দেশে ট্রেনে উঠে বসলেন আকিজ। ট্রেনের শেষ গন্তব্য পশ্চিমবঙ্গের হাওড়া স্টেশন। আকিজকে সেখানেই নামতে হলো। তিন দিন কাটল স্টেশনেই। ক্ষুধা মিটল দুই পয়সার ছাতুতে।

তখন দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধ চলছে। তবে কলকাতার জীবনযাত্রা স্বাভাবিকই ছিল। একদিন হাঁটতে হাঁটতে আকিজ গেলেন জাকারিয়া স্ট্রিটে। দেখলেন, রাস্তার ওপরই নিলামে কমলালেবু বিক্রি হচ্ছে। কিছু না বুঝেই নিলামে অংশ নিয়ে ২ রুপি ৩০ পয়সায় দুই ঝুড়ি কমলালেবু কিনে ফেললেন। সেই কমলালেবু হাওড়া স্টেশনে নিয়ে বিক্রি করলেন। তখন হাওড়া ব্রিজ তৈরির কাজ চলছিল। দুই ঝুড়ি কমলালেবুতে মুনাফা হলো ৩০ পয়সা।

আকিজ ভাবলেন, বাহ্​! বেশ ভালো তো। এরপর নিয়মিত ফল কেনাবেচার ব্যবসায় জড়িয়ে যান তিনি। অল্প দিনেই কিশোর আকিজ পুরোদস্তুর ফল ব্যবসায়ী হয়ে যান। নাম ছড়িয়ে পড়ে সেখ আকিজ উদ্দিনের। ফল ব্যবসার কাজেই ভারতের বোম্বে (এখন মুম্বাই) ও আফগানিস্তানে যাতায়াত করতে থাকেন নিয়মিত।

সেখ বশির উদ্দিন এখন আকিজ গ্রুপের ব্যবস্থাপনা পরিচালক
সেখ বশির উদ্দিন এখন আকিজ গ্রুপের ব্যবস্থাপনা পরিচালকছবি: সাবিনা ইয়াসমিন
দেশভাগের পর ফেরা
বাবার পকেট থেকে টাকা নিয়ে পালানোর পর বছর দশেক চলে গেছে। দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধ শেষ। দেশও ভাগ হয়ে গেছে, ভারত থেকে আলাদা হয়ে তৈরি হয়েছে পাকিস্তান। এর মধ্যে বাবা-মা মারা গেছেন। আকিজ উদ্দিন ভাবলেন, এবার নিজের দেশে ফেরা দরকার।

বশির উদ্দিন বলেন, বাবা দেশে ফেরেন ১৯৪৯ সালের দিকে। তত দিনে তাঁর হাতে এক থেকে দুই লাখ রুপি পুঁজি জমেছে। তখনকার দিনে সেটা অনেক টাকা।

ফুলতলায় ফিরে আকিজ উদ্দিন ভাবতে শুরু করলেন, কী করবেন। তবে ব্যবসার বাইরে অন্য কিছু তাঁর ভাবনায় ছিল না। খোঁজ নিয়ে জানতে পারলেন, তাঁরই কাছের এক বন্ধু বিড়ির ব্যবসা করেন। সেই বন্ধুর ব্যবসায় কিছু পুঁজি খাটালেন। এরপর বাড়ির পাশেই ফুলতলা বাজারে একটি মনিহারি দোকান দেন। দোকানে বিভিন্ন সামগ্রীর পাশাপাশি নিজে বিড়ি তৈরি করে তা বিক্রি করতে শুরু করেন। শুরুতে বানাতেন টেন্ডু পাতার বিড়ি। তত দিনে বিড়ির ব্যবসাও জমে ওঠে। পাটের ব্যবসাও করতে থাকেন আকিজ উদ্দিন। কাজ ছিল, চাষিদের কাছ থেকে পাট কিনে পাটকলে বিক্রি করা। এভাবেই একের পর এক ব্যবসার সঙ্গে নিজেকে জড়িয়ে নেন।

১৯৭১ সালে মুক্তিযুদ্ধের সময় পাকিস্তানি বাহিনী আকিজ উদ্দিনকে ধরে নিয়ে যায়। ১০ দিন তাঁর কোনো সন্ধান মেলেনি। পরিবার ধরেই নিয়েছিল, তিনি আর বেঁচে নেই।
সীমান্তে প্রথম কারখানা
আকিজ উদ্দিনের পাতার বিড়ির ব্যবসা যখন জমজমাট, তখন টান পড়ে পাতায়। টেন্ডু পাতা আমদানি হতো ভারত থেকে। সরবরাহ সহজ করতে যশোরের নাভারনে স্থাপন করেন প্রথম বিড়ির কারখানা, ১৯৫৩ কি ৫৪ সালে। বিড়ির ব্যবসার পাশাপাশি পাটের ব্যবসাও বেশ ভালো চলছিল। ষাটের দশকে শুরু করেন পাট রপ্তানি। ১৯৭১ সালে দেশ স্বাধীন হওয়ার আগে পাট, বিড়ি ও রাখি মালের ব্যবসার সঙ্গে জড়িত ছিলেন আকিজ উদ্দিন।

১৯৭১ সালে মুক্তিযুদ্ধের সময় পাকিস্তানি বাহিনী আকিজ উদ্দিনকে ধরে নিয়ে যায়। ১০ দিন তাঁর কোনো সন্ধান মেলেনি। পরিবার ধরেই নিয়েছিল, তিনি আর বেঁচে নেই। এ কারণে বাড়ির আশপাশের জঙ্গলে গোপনে লাশের সন্ধানও করেন স্বজনেরা। কিন্তু পরিবারের ধারণাকে ভুল প্রমাণিত করে ১০ দিন পর তিনি ফিরে আসেন।

কীভাবে, সেটা জানান বশির উদ্দিন। তিনি বলেন, তখন পাকিস্তানি বাহিনী মানুষ ধরে ধরে মেরে ফেলত। এটা করতে তারা সংক্ষিপ্ত বিচারের নামে একটি ব্যবস্থা চালু করেছিল। আফগানিস্তানে নিয়মিত যাতায়াত থেকে পশতু ভাষা শিখেছিলেন বাবা। পাকিস্তানি বাহিনী যখন তাঁকে মেরে ফেলার সিদ্ধান্ত নিয়ে ফেলে, তখন তিনি পশতু ভাষায় সেনাদের সঙ্গে কথা বলেন। এরপর তাঁকে ছেড়ে দেওয়া হয়।

১৯৭১ সালে দেশ স্বাধীন হওয়ার পর আকিজের ব্যবসারও প্রসার ঘটতে থাকে। যুদ্ধের পরপরই এক বিদেশি মালিকের কাছ থেকে খুলনায় অবস্থিত এসএএফ ট্যানারি কিনে নেন আকিজ উদ্দিন। একটি তেলের মিল, ইটভাটা ও মুদ্রণের কারখানাও ছিল।

স্বাধীনতার কয়েক বছর পর ব্যবসার প্রয়োজনে খুলনা ও যশোর ছেড়ে একেবারে ঢাকায় চলে আসেন। ১৯৭৭ সালে সরকারের কাছ থেকে ঢাকা টোব্যাকো নামের তামাকজাত পণ্যের মিল কিনে নেন। নব্বইয়ের দশকে একের পর এক ভারী শিল্পের কারখানা করেন। গড়ে তোলেন আকিজ গ্রুপ।

দুবার নিঃস্ব
পঞ্চাশের দশকের মাঝামাঝি ফুলতলায় আকিজ উদ্দিনের মনিহারি দোকানটি পুড়িয়ে দেওয়া হয়। তখন তাঁর সব সঞ্চয় ছিল দোকানে। তিনি নিজেও ভেতরে ছিলেন। কোনোরকমে বের হতে পারলেও সঞ্চয় সব পুড়ে যায়। কিন্তু কয়েক দিন পরেই দোকানটি আবার চালু হয়। বাজারের পাইকারি ব্যবসায়ীরা আকিজ উদ্দিনের দোকানে পণ্য পাঠিয়ে দেন।

বাবার সঙ্গে প্রতারণা করা ব্যক্তি কয়েক বছর পর একদিন আমাদের বাড়িতে এসেছিলেন। সাধারণত আমাদের বাড়িতে বাইরের কারও আসা নিরুৎসাহিত করা হয়। তবে ওই লোক আসার পর বাবা তাঁকে বসিয়ে মাকে খাবার দিতে বলেন।
সেখ বশির উদ্দিন এখন আকিজ গ্রুপের ব্যবস্থাপনা পরিচালক
বশির উদ্দিন বলেন, সবাই বাবাকে খুব বিশ্বাস করতেন। তাঁরা জানতেন, বাবা কখনো টাকা মেরে চলে যাবেন না। তাই বিপদের দিনে সবাই এগিয়ে এলেন। ব্যবসা আবার শুরু হলো।

আকিজ উদ্দিনের আরেকবার সব হারানোর গল্পটাও বলেন বশির উদ্দিন। তিনি জানান, পাট রপ্তানির জন্য আকিজ উদ্দিন একজন ইংরেজি জানা ব্যক্তিকে অংশীদার হিসেবে নেন। তিনিই রপ্তানির প্রক্রিয়াগত কাজ করতেন। টাকাপয়সার হিসাব রাখতেন। একসময় ওই অংশীদার বলেন, আকিজ উদ্দিন আর কিছুর মালিক নন। তাঁর কিছুই নেই।

বশির উদ্দিন বলেন, ‘বাবার সঙ্গে প্রতারণা করা ব্যক্তি কয়েক বছর পর একদিন আমাদের বাড়িতে এসেছিলেন। সাধারণত আমাদের বাড়িতে বাইরের কারও আসা নিরুৎসাহিত করা হয়। তবে ওই লোক আসার পর বাবা তাঁকে বসিয়ে মাকে খাবার দিতে বলেন।’ তিনি বলেন, ‘মা এ নিয়ে বাবার সঙ্গে উষ্মা প্রকাশ করেছিলেন। জবাবে বাবা বলেছিলেন, “তোমার বাড়িতে এসেছে, এর চেয়ে বেশি কী চাও।”’

শুরু থেকেই ব্র্যান্ডিং
আকিজ উদ্দিন যখন বিড়ি উৎপাদন করতেন, তখন বাজারে অনেক বিড়ি ছিল। এখনকার মতো প্যাকেট, মুদ্রিত নাম ছিল না। ছিল না কোনো ব্র্যান্ড। কিন্তু আকিজের বিড়ি সবাই চিনত। কারণ, বিড়ির সঙ্গে একটু লাল সুতা বেঁধে দিয়ে তিনি নিজের পণ্যকে আলাদা করতেন।

বশির উদ্দিন বলেন, তখন পণ্যের উৎপাদনের চেয়ে চাহিদা বেশি ছিল। তাই তৈরি করলেই বিক্রি হয়ে যেত। কিন্তু বাবা বুঝতেন, একটা সময় সেটা থাকবে না। তাই আলাদা পরিচিতি ছাড়া উপায় নেই। ‘শুরু থেকেই বাবা ব্র্যান্ডিংয়ে নজর দিয়েছিলেন, মানের দিকে নজর দিয়েছিলেন। তিনি বলতেন, আকিজ যে পণ্য বানাবে, তা মানের দিক দিয়ে বাজারের শ্রেষ্ঠ হতে হবে।’—যোগ করেন বশির উদ্দিন। তিনি আরও জানান, আকিজ উদ্দিন পাইকারি বাজারকেন্দ্রিক ব্যবসার বদলে নিজস্ব সরবরাহব্যবস্থা তৈরির ওপর জোর দিতেন। এতে তাঁর খরচ বেশি পড়ত। কিন্তু সেটা ছিল ব্যবসার শক্তি। সেই কৌশলটি আকিজ এখনো ধরে রেখেছে।

এখন আকিজের সিমেন্ট, সিরামিক, খাদ্যপণ্য, বস্ত্রকল, প্লাস্টিক, পাট, প্রিন্টিং অ্যান্ড প্যাকেজিং, পার্টিকেল বোর্ড, জাহাজে পণ্য পরিবহন, চা-বাগান, কৃষিভিত্তিক শিল্পসহ বিভিন্ন ধরনের ব্যবসা রয়েছে। গ্রুপের অধীনে রয়েছে ২৬টি কোম্পানি। বশির উদ্দিন বলেন, বাবার সময়ই বেশির ভাগ কারখানার যাত্রা শুরু। তিনি মারা যাওয়ার সময় ৪ হাজার থেকে ৫ হাজার কোটি টাকার ব্যবসা ছিল। এখন সেটা ১৪ হাজার কোটি টাকায় উন্নীত হয়েছে। কাজ করেন ৩৫ হাজার কর্মী।

আকিজ উদ্দিনের ১৫ জন সন্তান। ১০ ছেলে ও ৫ মেয়ে। আকিজ উদ্দিনের ছেলেরাই শুধু ব্যবসায় যোগ দিয়েছেন। নব্বইয়ের দশকে ১০ সন্তানের মধ্যে ব্যবসার ভাগ করে দেন আকিজ উদ্দিন নিজেই। বড় ছেলে সেখ মহিউদ্দিন চিকিৎসক, তিনি আদ্–দ্বীন মেডিকেল কলেজ ও হাসপাতাল পরিচালনা করেন। দ্বিতীয় ছেলে সেখ মমিন উদ্দিন সম্প্রতি মারা গেছেন। তিনি ট্যানারি, চামড়াসহ বিভিন্ন ব্যবসায় যুক্ত ছিলেন। তৃতীয় ছেলে সেখ আমিন উদ্দিনের তথ্যপ্রযুক্তি, গাড়িসহ বিভিন্ন ব্যবসা রয়েছে। চতুর্থ ছেলে সেখ আফিল উদ্দিন সাংসদ। পঞ্চম ছেলে সেখ আজিজ উদ্দিনের পুঁজিবাজার সংশ্লিষ্ট খাত, কৃষিসহ বিভিন্ন খাতে ব্যবসা রয়েছে। সেখ নাসির উদ্দিন, সেখ বশির উদ্দিন, সেখ জামিল উদ্দিন, সেখ জসিম উদ্দিন ও সেখ শামীম উদ্দিন একসঙ্গে ব্যবসা করেন। সব ভাইয়ের ব্যবসা মিলিয়ে আকার অনেক বড়।

সেখ আকিজ উদ্দিনের ভেসপাটি আকিজ গ্রুপের কার্যালয়ের সামনে সাজিয়ে রাখা আছে
১২,০০০ কোটি টাকা কী করেছেন
২০০০ সাল পর্যন্ত আকিজ গ্রুপের ব্যবসার অর্ধেকটা জুড়েই ছিল তামাকসংশ্লিষ্ট পণ্যের ব্যবসা। ২০১৮ সালে জাপান টোব্যাকোর কাছে তামাক ও সংশ্লিষ্ট ব্যবসা বিক্রি করে দেয় আকিজ। দাম পায় প্রায় ১২ হাজার ৪০০ কোটি টাকা। সেই টাকা দিয়ে কী করেছে আকিজ?

ভবিষ্যতে আমাদের ব্যবসা সম্প্রসারণের যে পরিকল্পনা, তার সঙ্গে তামাক মেলে না; বরং ব্যবসার ভাবমূর্তি ক্ষতির আশঙ্কা থাকে। তাই ছেড়ে দেওয়া।
সেখ বশির উদ্দিন এখন আকিজ গ্রুপের ব্যবস্থাপনা পরিচালক
বশির উদ্দিন বলেন, টাকাটি দীর্ঘ সময় ধরে ধাপে ধাপে দেবে জাপান টোব্যাকো। টাকার একটা অংশ যাবে সরকারের কর হিসেবে। যে টাকা পাওয়া গেছে, তা থেকে কর দিয়ে বাকিটা নতুন ব্যবসা অধিগ্রহণ ও বর্তমান ব্যবসার সম্প্রসারণে ব্যয় করেছে আকিজ। যেমন ৭২৫ কোটি টাকায় তারা জনতা জুট মিল কিনেছে। মালয়েশিয়ায় একটি এমডিএফ বোর্ডের কারখানা অধিগ্রহণ করেছে। দেশে তৈজসপত্র ও কাচের কারখানায় বিনিয়োগ করেছে।

তামাক ব্যবসা কেন ছেড়ে দেওয়া, তার একটা কারণও জানান বশির উদ্দিন। তিনি বলেন, ‘ভবিষ্যতে আমাদের ব্যবসা সম্প্রসারণের যে পরিকল্পনা, তার সঙ্গে তামাক মেলে না; বরং ব্যবসার ভাবমূর্তি ক্ষতির আশঙ্কা থাকে। তাই ছেড়ে দেওয়া।’

করোনাকালে আকিজ গ্রুপ
করোনাকালে আকিজ গ্রুপ কোনো কর্মী ছাঁটাই করেনি। বেতন-ভাতায় কোনো কাটছাঁট হয়নি। শুরুতেই কর্মীদের জানিয়ে দেওয়া হয়েছিল, তাঁদের কোনো চিন্তা নেই; বরং আকিজ কর্মী নিয়োগ দিয়েছে।

বশির উদ্দিন বলেন, ‘বাবা সব সময় কর্মীদের ভালোবাসতেন। ১৯৮৮ সালে ম্যাট্রিক পাস করে আমি বাবার ব্যবসায় যোগ দিই। পদ ছিল স্টেশনারি খরিদকারী। তখন আমার মূল্যায়ন আলাদা কিছু ছিল না। কারও সঙ্গে আমার কোনো বিরোধ
হলে বাবা সব সময় কর্মীর পক্ষ নিতেন।’ বশির উদ্দিন বলেন, ‘অন্যান্য কর্মীর মতো আমারও বার্ষিক কাজের মূল্যায়ন হতো। সেই অনুযায়ী বেতন বাড়ত। ছেলে হিসেবে আলাদা কোনো সুবিধা
ছিল না।’

এই সুযোগে বশির উদ্দিন সম্পর্কেও কিছু জেনে নেওয়া হলো। তিনি বললেন, ম্যাট্রিক পাস করে ব্যবসায় ঢুকে তিনি পরে তেজগাঁও কলেজের নৈশ শাখা থেকে বিকম পাস করেন। তিনি বলেন, ‘বাবাই আমার শিক্ষক। যা কিছু শিখেছি, তাঁর কাছ থেকেই।’

আকিজ গ্রুপ কয়েক দশক ধরে বছরে গড়ে ২০ শতাংশ হারে বড় হয়েছে। করোনার শুরুর দিকে ব্যবসা কিছুটা গতি হারিয়েছিল, তবে এখন আগের পর্যায়ে ফিরেছে। করোনার মধ্যে বাংলাদেশের অর্থনীতি ঘুরে দাঁড়িয়েছে কীভাবে, তার একটা ব্যাখ্যা আছে বশির উদ্দিনের কাছে। তিনি বলেন, এ দেশের মানুষ খেয়ে–পরে বেঁচে থাকার জন্য কাজ করে। বন্যা, ঘূর্ণিঝড়, করোনা—যা-ই আসুক না কেন, কাজ করতেই হয়। তাই বাংলাদেশ এগিয়ে যাবেই।

২ রুপি থেকে ১৪ হাজার কোটি টাকা
তা-ই তো। আট দশক আগে কলকাতার হাওড়া স্টেশনে সেখ আকিজ উদ্দিনের জীবনসংগ্রামই তাঁকে আকিজ গ্রুপের প্রতিষ্ঠাতা বানিয়েছে। তাঁর স্মৃতি রক্ষার্থে তেজগাঁওয়ে আকিজ ভবনের সামনে সেই ভেসপাটি সাজিয়ে রাখা, যেটি সেখ আকিজ উদ্দিন চালাতেন। শুধুই কি স্মৃতি, বশির উদ্দিনের জবাব, বাবার মূল্যবোধেই আকিজ চলছে।

কিশোর বয়সে কলকাতার হাওড়া স্টেশনে কমলালেবু বিক্রি করে ব্যবসা শুরু। এখন আকিজের সিমেন্ট, সিরামিক, খাদ্যপণ্য, বস্ত্রকল, পাট, প্রিন্টিং অ্যান্ড প্যাকেজিং, পার্টিকেল বোর্ড, প্লাস্টিক, জাহাজে পণ্য পরিবহন, চা-বাগান, কৃষিভিত্তিক শিল্পসহ বিভিন্ন ধরনের ব্যবসা রয়েছে। গ্রুপের অধীনে রয়েছে ২৬টি কোম্পানি। কাজ করেন ৩৫ হাজার কর্মী।


ক্ষুদ্র ব্যবসা শুরু করতে খরচ যত কম রাখা যায় তত ভালো। এ ক্ষেত্রে অনলাইন খুব ভালো উপায়, কারণ দোকান ভাড়া, বিদ্যুৎ খরচের মতো বিষয়গুলোর খরচ বাদ পড়ে। তা ছাড়া করোনায় বিশ্বের সবচেয়ে বড় বাজার এখন অনলাইন। তাই ব্যবসা শুরুর জন্য অনলাইন খুবই সুবিধাজনক।

এত সুবিধা থাকতেও অনলাইনে ব্যবসা শুরু করলেই যে তা সফল হবে, এমন কোনো বিষয় নেই। অনলাইনে ব্যবসা শুরু করতে কিছু বিশেষ কাজ অবশ্যই করতে হবে। উদ্যোক্তদের সহায়তাকারী ওয়েবসাইট অনথ্রোপ্রনার জানিয়েছে, কীভাবে সাত ধাপে অনলাইনে শুরু করা যায় একটি ক্ষুদ্র ব্যবসা।

১. চাহিদা খুঁজে তা পূরণ করা
অনেকেই আগে পণ্য বিবেচনা করে, পরে বাজার দেখে। ব্যবসা শুরুর এটা একদম গোড়ায় গলদ। যদি সত্যিই সফল হওয়ার শখ থাকে, আগে বাজার দেখতে হবে, দেখে বুঝতে হবে, মানুষ বাজারে এসে এমন কী পণ্য বা সেবা খুঁজছে, যেটা এখনো বাজারে নেই। যদি বাজারে থাকেও, সেটার মধ্যে কী ধরনের বদল বা সংযুক্তি ক্রেতা চাচ্ছেন। এগুলো মাথায় রেখে পণ্য বাছাই করে পরে ব্যবসায় আসতে হবে।

২. পণ্য সম্পর্কে লেখা
যে পণ্য বিক্রি করতে চান তার সম্পর্কে লিখুন। লেখার একটা আকর্ষণীয় শিরোনাম লিখতে হবে। পণ্যটি ঠিক কী সমস্যার সমাধান করে, তা কেন অন্য পণ্য থেকে আলাদা, যারা এটা ইতিমধ্যে ব্যবহার করেছেন, তাঁরা এর সম্পর্কে কী বলছেন ইত্যাদি বিষয়ে লিখতে হবে, যেন পণ্যের সম্পর্কে ক্রেতার আগ্রহ তৈরি হয়। এই লেখাগুলো ওয়েবসাইট ও সামাজিক যোগাযোগমাধ্যমে প্রকাশ করতে হবে।
৩. সহজ ওয়েবসাইট তৈরি
ব্যবসার জন্য এমন একটি ওয়েবসাইট তৈরি করতে হবে যেটা চালানো সহজ। অনায়াসেই পণ্য খুঁজে পাওয়া যায়। কেনাকাটা করার প্রক্রিয়াও সব ধরনের মানুষের বোধগম্য হয়। সেখানে যোগাযোগের মাধ্যমে যুক্ত করতে হবে, যেন সমস্যায় পড়লে ক্রেতা সাহায্য পান। আর খুব দরকার না হলে অযথা ভিডিও বা অডিও দিয়ে ওয়েবসাইট ভারী করা যাবে না।

৪. ক্রেতা টানতে সার্চ ইঞ্জিন ব্যবহার
সার্চ ইঞ্জিন যেমন গুগল, ইয়াহু, বিং এদের কিছু নিজস্ব নীতি আছে। তারা এই নীতি মেনে বিভিন্ন ওয়েবসাইট নিয়ন্ত্রণ করে। তো তাদের মাধ্যমে বিজ্ঞাপন দেওয়া যেতে পারে। যেমন প্রতি ক্লিকের দাম পরিশোধের বিজ্ঞাপন দিলে সার্চ ইঞ্জিন এমনিই ক্রেতাকে ওয়েবসাইটে টেনে নিয়ে আসবে। আবার কিছু বিশেষ শব্দ বা কি ওয়ার্ড ব্যবহার করা যেতে পারে ক্রেতাকে ডাকতে। সাধারণত নিয়ম হচ্ছে পণ্যের সঙ্গে সুসম্পর্কিত সবকিছুকে কি ওয়ার্ড হিসেবে ব্যবহার করা। এভাবে সর্বোচ্চ ক্রেতা টানা যাবে।

৫. বিশেষজ্ঞের মর্যাদা তৈরি করা
পণ্যের ব্যবহারবিষয়ক বিশেষ পরামর্শ যুক্ত করে সব সময়ের জন্য ক্রেতাকে আটকে রাখা যায়। এ ক্ষেত্রে ক্রেতা পণ্য না কিনলেও পণ্য সম্পর্কে জানতে আসতে এভাবে সম্পর্ক তৈরি হবে এবং বিক্রি বাড়বে। যেমন ধরুন, আপনি জামদানি শাড়ি বিক্রি করছেন। তাহলে জামদানি শাড়ি রক্ষণাবেক্ষণের উপায়, সেটার সঙ্গে কেমন গয়না মানায় ইত্যাদি বিষয়ে নিবন্ধ লিখতে পারেন। অথবা যদি জুতা বিক্রি করেন, সেটার সঠিক ব্যবহার, সুরক্ষা ইত্যাদি বিষয়ে পরামর্শ দিতে পারেন।
নজর রাখতে হবে এগুলোর যেন শেয়ার করার ব্যবস্থা থাকে। দেখা যাবে কেউ পড়ে শেয়ার করল, অন্যরা সেই পথেই আপনার ব্যবসায় চলে আসবে।

৬. ই–মেইলের শক্তি ব্যবহার
ই–মেইলের শক্তি ব্যবহার করে ওয়েবসাইটের দর্শকে ক্রেতা বানিয়ে ফেলা যায়। কীভাবে? শুধু একটি জায়গা রাখতে হবে যেন সাবস্ক্রাইবাররা তাদের ই–মেইল দেয়। এ ক্ষেত্রে অফারও দেওয়া যায়। এরপর যখনই নতুন কিছু ওয়েবসাইটে আসবে, ক্রেতাকে শুধু একটা ই–মেইল পাঠিয়ে দেওয়া।

৭. সহযোগী পণ্য এবং পরবর্তী পণ্যের জন্য প্রস্তুত করা
যদি অনলাইন বিক্রেতাদের সঙ্গে সম্পর্ক করা যায়, তবে মোটামুটি ৩৬% পর্যন্ত ক্ষেত্রে তাঁরা ফিরে আসেন। শুধু কিছুটা বুদ্ধি খাটাতে হবে। যেমন যে পণ্য ক্রেতা কিনছেন, তার সহযোগী কোনো পণ্য রাখুন অথবা দ্বিতীয়বার কেনার ক্ষেত্রে ছাড় দিন। কিছুই লাগবে না, শুধু পণ্য বিক্রির পর একটা ই–মেইল দিয়ে তাঁর অভিজ্ঞতা জানতে চান। সমস্যা বুঝে তা সমাধানের চেষ্টা করুন—ব্যবসায় সফল হওয়া সহজ হয়ে যাবে।


Pages: [1] 2 3 ... 5